Feb 272015
 

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A Leica tu opinión y la mía le interesa bastante poco. Básicamente porque ni tenemos 30.000 euros ni, de tenerlos, posiblemente nos los gastaríamos en una de sus cámaras de edición limitada. Así que nuestros chistes, el cachondeo generalizado y la indignación de los cansinos de siempre Leica se las pasa por el obturador de cortinillas. Incluso si le echamos imaginación al asunto podemos imaginar al carismático Doctor Kaufmann reunido con la junta directiva de la compañía quemando billetes de 500 euros y descojonándose de todos nosotros.

Y es que la Leica M-P Correspondent se va a vender como churros. No sólo porque sea bonita -la cabrona- o porque sólo haya 125 unidades, sino porque cuando Leica saca este tipo de inventos es porque sabe que están vendidos de serie. Menos rollos que no hace falta ser natural de Wetzlar ni saberse de memoria el número de lentes asféricas de sus ópticas para entenderlo.

Leica fue una marca de fotografía, pero ahora es una marca de lujo. Punto. No hay más que hablar. A partir de aquí, cualquier valoración que podamos hacer desde una perspectiva fotográfica, histórica, friki o romántica puede ser curiosa, entretenida o un auténtico rollo -normalmente la C- pero posiblemente tenga poco que ver con la realidad actual de la firma.

Así que lo mismo que no les tembló el pulso para sacar una Leica con dibujos de Playboy o de Hello Kitty, ahora le han dado a Lenny Kravitz una Leica M-P, una navaja y el resultado es esto. Será cretino, gritamos mientras los expertos en guitarras nos explican que esto de las “relic” -piezas envejecidas-no es nada nuevo.

¿Una chulada más de la marca que ha sacado una cámara digital en blanco y negro y una sin pantalla que cuesta una fortuna? ¿Una metáfora sobre esta sociedad incapaz de esperar a que la cámara envejezca de forma natural y blablablá? ¿Un método para salir en los titulares a los Ryanair? Posiblemente no haga falta hilar tan fino: una edición limitada más.

Además, si vosotros os pasáis todo el día poniéndole filtros vintage a vuestras fotos para que parezcan viejunas, ¿por qué Leica no va a hacer lo mismo con sus cámaras? Por cierto, por si no había quedado claro: a mi me encanta.

Feb 252015
 

Los mejores trabajos de fotoperiodismo del último año y la inevitable polémica sobre la edición y manipulación de las imágenes. Ese es el menú que cada año llega con la publicación de lalista de ganadores del World Press Photo, uno de los certámenes más reconocidos y prestigiosos dentro de esta especialidad.

La buena noticia es que este debate en torno a los límites de la edición ha desplazado a un segundo plano aquel otro tan cansino sobre la legitimidad moral de la fotografía de guerra o las instantáneas más crudas. La mala noticia es que hemos llegado a un punto en que parece preocuparnos más si al autor se le ha ido la mano con el Lightroom que la historia que cuenta esa fotografía.

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Messi comprobando si el trofeo ha sido editado con Photoshop. Foto de Bao Tailiang ganadora del primer puesto en la categoría de deporte.

No es nada nuevo, pero este año los organizadores del World Press Photo han dado la voz de alarma: un 20% de las fotos que aspiraban a llevarse algún premio fueron descalificadas por este asunto. En algunos casos –explicaba el máximo responsable de la fundación que organiza los premios-, por eliminar elementos de la escena. En otros, por exceso de retoque hasta el punto de alterar el contexto original.

Las normas son claras, repiten desde hace años. Pero lo cierto es que no por repetir lo mismo muchas veces se consigue que la idea cale o que el concepto sea más claro. Y es que eso de “las normas y usos habituales de la profesión” que se suele citar para delimitar los límites del retoque es algo suficientemente indefinido como para que cada año toque hablar de lo mismo.

Es verdad que algo ha cambiado en las últimas ediciones. Ahora hablamos de descalificaciones de candidatos, pero hace no mucho los problemas con fotos que figuraban entre los premiados eran parte del ritual de cada año cuando se anunciaban los ganadores. Algo que nos lleva a preguntarnos si desde World Press Photo no se habrán endurecido las normas y los criterios para evitar este tipo de polémicas. Ante la duda, fuera.

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Feb 232015
 

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Los periodistas dinosaurios -como dicen los guruses- somos más de barra de bar que de nota de prensa. Los datos de mercado o el último estudio encargado por la empresa de turno (los estudios siempre dicen lo que quiere oír quien lo paga) pueden decir misa, pero si en la calle no se ve reflejado, yo no me lo creo. Es lo que tiene el ateísmo practicante.

Vaya, que por mucho que GFK -la empresa que mide el mercado fotográfico y que se solía usar de referencia- me jurase que las Canon M y las Nikon 1 arrasan, teniendo en cuenta que las que he visto por la calle en estos últimos años se cuentan con los dedos de las manos algo chirriaría. Y cosas de esas ocurren.

Esta batallita es la excusa perfecta para improvisar un estudio de calle a partir de una foto tomada hace unos días en Praga. Pero no en cualquier lugar, sino frente al reloj astronómico de la capital checa justo cuando daban las 6 de la tarde, la muerte tocaba la campana y todos los guiris estábamos allí mirando hacia arriba. Si en Barcelona el mercado de la Boquería o la Sagrada Familia son mis particulares termómetros para ver que cámaras o trastos usa la gente, este era el lugar idóneo para tomar el pulso al mercado europeo.

¿Y cómo pinta la situación vista desde el este? Pues no tan mal como cabría imaginar, la verdad. Sí, hay muchos móviles e incluso algún tablet por allí al fondo. Pero en un rápido vistazo salta a la vista que hay unas cuantas cámaras réflex, alguna compacta y, lo que es más importante, ningún palo de selfies. Igual después de todo todavía hay esperanza para la raza fotográfica.

Feb 202015
 

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Ahora es cuando van y sacan la E-6, bromea alguien (recurso fácil para negar la propia autoría) en voz suficientemente alta como para que el chiste se escuche. El hecho de que en Olympus secunden la broma y que buena parte de quienes lean esto no sepan ni por dónde van los tiros es posiblemente el mejor síntoma de que la firma ha sabido reinventarse una vez más.

No hubo (ni habrá) E-6, claro. Ni sorpresas, porque a Praga volamos con el guion ya sabido: jugar con la nueva OM-D E-M5 Mark II que ya habíamos probado días antes de su presentación. Y nada como volar con los deberes hechos para poder disfrutar de este tipo de presentaciones, volver a probar alguna función en un entorno diferente y ampliar nuestra galería de muestras. No es que eso haga mejor o peor a un modelo, pero un contexto más exótico siempre ayuda a recordar que las cámaras sirven para hacer fotos, no para hablar de ellas.

Pero lejos de los tópicos de la capital checa (las vistas sobre Praga desde el castillo, el puente Carlos siempre abarrotado de turistas…), esta vez en Olympus han optado por algo más cinematográfico. Y teniendo en cuenta que parte del discurso de la renovada E-M5 va de eso, parece lógica la elección de una antigua planta de depuración de agua (Stara Cistirna, rebautizada para la ocasión como Olympus Action Factory) que ha acogido en los últimos años el rodaje de algunas superproducciones.

No llegamos a Tom Cruise corriendo por esos túneles ni esto es una fiesta gore en plan “Blade II” para sacrificar a quienes osen defender el formato completo o los espejos en territorio enemigo. Pero el pequeño corto grabado por una agencia especializada en este tipo de rodajes exprés con la ayuda de la E-M5 Mark II y de todos nosotros ejerciendo de operadores de cámara nos recuerda lo que ya habíamos comprobado días antes buscando las alturas de Barcelona: el estabilizador de esta Micro Cuatro Tercios tiene un rendimiento espectacular.

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Feb 182015
 

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Las fotos las hacen los fotógrafos, no las cámaras. Una obviedad que nunca está de más recordar antes de analizar la lista de ganadores de la última edición de los premios World Press Photo precisamente desde esta perspectiva: la de las cámaras que han empleado.

Un ejercicio que ya pusimos en práctica el año pasado y que, más allá de la curiosidad, puede servir para hacer una radiografía rápida del estado del mercado en el ámbito del fotoperiodismo. Extrapolar los datos a partir de las 45 fotos ganadoras no será ni muy justo ni muy preciso, pero puesto que estamos hablando de algunos de los mejores autores y de las fotos del año, el interés es más que evidente.

Aunque no hay muchas sorpresas respecto al año pasado y los gráficos explican de forma bastante clara cómo está el panorama,  en Quesabesde hemos repasado algunos de los datos más destacables. Aquí va un resumen esquemático de la situación:

· La Canon EOS 5D Mark III es la cámara más usada y, de hecho, la empleada por el máximo ganador de esta edición. El año pasado fue la EOS 1D X.

· El dominio de Canon es bastante abrumador. De los 38 trabajos premiados de los que hay datos, 23 fueron realizados con cámaras de esta firma. Nikon se conforma con 7 premios, un dato que no cuadra con esa imagen de reparto al 50% que tradicional se tiene del segmento del fotoperiodismo profesional.

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· Las cámaras sin espejo siguen sin despegar en este terreno. Su presencia es casi anecdótica en comparación con las réflex. Eso sí, Olympus puede estar contenta porque los dos únicos modelos de este tipo son suyos: una E-M1 y una E-M5. Ni rastro de Sony y Fujfilm entre los premiados.

· El iPhone se cuela también entre los ganadores. Si hace poco hablábamos de su imparable crecimiento en Flickr y como cámara de diario para muchos aficionados y profesionales, parece que esa tendencia también tiene su reflejo aquí.

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Feb 162015
 

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Posiblemente al bueno de Grey no le quede mucho tiempo libre para la fotografía entre polvazos, lujos desmedidos y algún que otro latigazo bien dado en las nalgas de la tipa de turno. Pero de ser así, no hace falta ni haberse leído los libros -sólo el primero y en diagonal por curiosidad científica- ni mucho menos malgastar un par de horas en el cine para saber que este machote seguramente tendría un par de Hasselblad Lunar en la mesilla de su mazmorra. ¿Por qué Grey? Ni puta idea, pero eran las más caras y horteras.

Aunque a priori pueda parecer que ligar el tema fotográfico y este fenómeno erótico-literario-uterino está un poco cogido por los pelos -nótese el rollito dominante de los términos-, si hay quienes se animan a hacer un Pan de Grey, aquí no queremos ser menos.

Y es que si lo pensamos bien, la relación que muchos usuarios mantienen con la marca que firma su cámara guarda ciertas similitudes con la compleja trama que se propone en esta historia entre el señor Grey y la otra pavisosa de cuyo nombre no me acuerdo y no pienso molestarme en buscar.

Una relación que se podría resumir -por explicarlo en términos científicos- como un cansino juego de “zasca-zasca-sí-sí-más-te odio-vete-no, quédate-más-zasca-zasca”. A la bipolar jovenzuela ahora le parece fatal que el otro le ponga mirando a Rochester -otro guiño fotográfico-, pero ahora le encanta todo y está loca por sus músculos. Exacto, los fanboys de la marca parecen encantados de jugar a lo mismo.

Canon, Nikon, Sony, Olympus… Todos son unos cerdos que sólo os quieren por vuestro dinero. Da igual que practiques con devoción el “ismo” que toque, que participes en quedadas y grupos de usuarios, que jures odio eterno a los lerdos de la competencia o que ahorres durante diez años para comprarte esa cámara. Porque luego la marca de tus amores te responderá con espejos que se caen, baterías que fallan, renovaciones cada dos meses para que tu cámara ya no valga un duro en el mercado de segundo mano, reflejos cachondos -nunca mejor dicho- y un servicio técnico tan patán que hace que los latigazos de Grey parezcan masajes cariñosos.

Pero el amor es así, amigas. Si duele es que es de verdad y todas esas mierdas que aprendimos con la SuperPop. Y ojo con criticar. Si con el cabrón de Grey sólo se puede meter la prota de esta trepidante historia tan cerca de la literatura como El País del periodismo, con nuestra marca favorita pasa lo mismo. Pobre del que ose rajar desde fuera del tamaño del sensor, la patata de enfoque, o el precio desorbitado de esa cámara con la que compartimos lecho.

Lo hacen porque no entienden nada, repiten en sus particulares orgías fotográficas. Lo hacen porque les paga la competencia, porque aman a otros, porque no ven en esa cámara todo el amor que tú percibes al posar las manos sobre su empuñadura, al sentir el espejo golpeando arriba y abajo -o la falta de espejo, que nadie se altere- al pegar el ojo a ese inmenso visor…

Excitante, ¿verdad? A ver si resulta que la literatura erótico-cacharril también tiene su mercado y estamos aquí perdiendo el tiempo con blogs, chistes y reflexiones presuntamente chistosas. “50 cámaras de Grey”, id haciendo hueco en las estanterías.

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Feb 132015
 

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Si echáramos mano de la hemeroteca, no sería complicado encontrar una pregunta similar pero cambiando la cifra de la resolución. ¿Para qué 12 megapíxeles?, nos preguntábamos cuando lo habitual eran 6 millones. ¿Para qué 24, si con 12 ya nos sobra?, gritábamos después. Y así hasta hoy, que toca echarnos las manos a la cabeza con ese medio centenar de megapíxeles que estrenaban a finales de la semana pasada las nuevas Canon EOS 5DS y EOS 5DS R.

De hecho, cuando en 2007 Canon ya experimentaba con un sensor APS-C de esta resolución para fines industriales, nosotros ya jugábamos a la futurología para adivinar cuánto tardaría algo así en llegar al mercado. La respuesta eran ocho años; ahora lo sabemos. ¿Habrá que esperar otro tanto para ver un captor de 100 megapíxeles en una cámara de 35 milímetros? Posiblemente no.

olviendo a la actualidad, lo cierto es que la cifra asusta en frío, pero aplicando un poco de contexto al asunto tampoco es para tanto. Sony y Nikon ya hace tiempo que ofrecen 36 millones de puntos, y en formato medio esos 50 megapíxeles son algo relativamente normalizado. Con un sensor más grande, cierto, pero ése es otro tema.

En cualquier caso, es verdad que esos 8.688 x 5.792 puntos no solo resultarían impensables hace pocos años en una cámara así, sino que asustarán a la mayoría de usuarios. No es para menos teniendo en cuenta que los archivos RAW que generan las nuevas réflex canonistasandan sobre los 50 MB. Con ese volumen de datos los fabricantes de tarjetas, discos duros y RAM para los ordenadores pueden estar de enhorabuena.

Así que la pregunta tiene su lógica: ¿para qué quiere alguien tanta resolución? De hecho, cuando el otro día en Londres durante la presentación de estas nuevas réflex alguien se acercaba a las fotos de muestra impresas en gran formato, los comentarios sobre las imperfecciones naturales en la piel de la modelo abundaron.

¿Alguien se imagina el drama que algo así puede suponer en las bodas? De acuerdo: descartadas la fotografía social y la de moda, salvo que haya un presupuesto extra para maquillaje y posproducción.

Bromas aparte, y dejando a un lado esa tendencia a rechazar con total desprecio una novedad por parte de quienes jamás se comprarían algo así (estamos ante dos cámaras de gama profesional, no lo olvidemos), es verdad que las EOS 5DS y 5DS R generan por ahora más preguntas que certezas.

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Feb 112015
 

Tatoo Instagram

Reconócelo, alguna vez te has quedado con sugerir algo parecido al típico cansino que da la lata con sus fotos de Instagram. Pues si tanto te gustan, tatuátelas y deja de dar la lata con el filtro que usas o cómo te has convertido en un fotógrafo gracias a tu móvil.

Dicho y hecho porque ahora eso ya es posible. A la larga lista de cosas que podemos hacer con nuestras fotos de Instagram, ahora Picattoo ha sumado la opción de los tatuajes. Se trata, eso sí, de tatuajes temporales, en plan calcomanías de esas que antes venían con algunas chuches. Eso ha sonado a “nos estamos haciendo mayores”, ¿verdad?.

Por sólo 15 dólares envían a todo el mundo 12 de estos tatuajes que, aseguran, durarán una semana aproximadamente decorando nuestra piel con el mejor arte fotográfico. Bromas al margen no parece un mal regalo aunque los Instagramers de verdad se tatuarían sus fotos con tinta, agujas y para toda la vida. Esto es sólo para aficionados.

Feb 092015
 

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En esta doble vida de periodista de día y blogger gastronómico de noche, de vez en cuanto toca grabar vídeos para LaGulateca aprovechando cualquier escapada. La mayoría de las veces aquí no hay alguien al otro lado de la cámara -por eso quedan tan bien los vídeos de Quesabesde, gracias al artista Álvaro Méndez- sino que es todo mucho más casero y hay que grabarse a uno mismo en plan selfie.

Cámaras pensadas para perpetrar este tipo de vídeos hay muchas. Algunos trabajan con modelos tipo GoPro -con ese angular todo sale en plano y enfocado, sin necesidad de molestarse en mirar- aunque en realidad cualquier cámara puede servirnos con un poco de maña.

Por ejemplo, nosotros hemos rodado por ahí con la Sony RX100 y la Samsung NX Mini. De esta última nos convenció la pantalla abatible, aunque suele jugar malas pasadas: tiendes a mirar en el monitor lo bien que sales en lugar de mirar al objetivo. Que es lo suyo para no aparecer con la mirada torcida y cara de lerdo, claro. Por cierto, lo de usar el Wi-Fi para encuadrarte desde el móvil suena muy bonito y futurista, pero a la hora de la verdad suele dar bastante pereza y resulta poco práctico.

Pero vaya, que el problema no es la calidad de imagen ni la pantalla. Casi cualquier modelo del mercado puede dar a día de hoy un vídeo Full HD más o menos decente, con las lógicas diferencias en profundidad de campo o rendimiento con poca luz dependiendo del tamaño del sensor. La clave -como cualquiera que haya hecho vídeos sabe- es el audio.

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Grabando un vídeo en la isla de El Hierro. Con Carolina Denia  y Juan Castromil ejerciendo de cámara. Foto de Guillem Calatrava.

Y ahí sí que tenemos un problema. Lo suyo sería recurrir a un micrófono externo -lo cual ya limita bastante el número de cámaras que aceptan este accesorio- pero eso implica más dinero y, sobre todo, un trasto más encima. Y para este tipo de grabaciones en las que uno mismo es cámara, productor, presentador y el loco que va hablando solo por tal o cual mercado, eso es un auténtico rollo.

¿Solución? Una cámara que tenga unos micrófonos suficientemente buenos como para grabar a pelo, incluso en entornos ruidosos. Y justo eso es lo que hace la Canon Legria Mini X que por tamaño, diseño y, sobre todo, audio, se ha convertido en nuestro modelo de cabecera para grabar este tipo de vídeos en exteriores para LaGulateca.

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Feb 062015
 

Las (segundas) mejores vistas de Barcelona, un poco de postureo paseando ante la cámara en plan Pelayo, unos señores tocando la trompeta, las típicas fans enloquecidas al vernos, un tipo muy peculiar cantando… para que luego digáis que los vídeos de cámaras que hacemos son aburridos.

Bueno, y también hablamos de la nueva Olympus E-M5 Mark II y su espectacular estabilizador de 5 ejes. Quienes duden de su eficacia en vídeo, que echen un vistazo a la secuencia alrededor del minuto 3:30.

Dicen los rumores que esta magna obra rodada por el señor Álvaro Méndez es firme candidata al mejor largometraje en la próxima edición de los Goya. Por si tal, iremos preparando el discurso.

Feb 042015
 

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Hay dos momentos clave en la vida de un hombre. Supongo que también en la de una mujer, o tal vez más, que ya se sabe que somos más simples, pero a mí me ha tocado este lado de la trinchera.

Dos instantes clave, decíamos. El primero es ese día que, frente al espejo, asumes que ni eres ni serás guapo. Ya: resultón, interesante y todos esos consuelos políticamente correctos, pero no un Pedro Sánchez de la vida, para entendernos. “Era por eso”, asientes frente al maldito espejo al entender de repente por qué esa chica de clase te pedía a ti los apuntes pero luego siempre se iba con el gilipollas aquel que, casualmente, era conocido como “el guapo”.

Pasado un tiempo, y cuando se acaba por asumir el tema, llega el momento de tirar de recursos. Porque, como todo el mundo sabe, los guapos son tontos simplemente porque no tienen que molestarse en dejar de serlo o en disimularlo. Que se esfuercen los feos, dicen mientras tú leías a Neruda y él se trajinaba a la de los apuntes.

Y es entonces cuando llega el segundo mazazo vital. Porque tras apuntarte al curso de CCC, dar la lata a tus amigos e incluso amagar con comprarte una, acabas aceptando por fin (a los treinta o así) que jamás tocarás la guitarra. Pleno al quince. Ni guapo, ni guitarra para poder tirarte el rollo de tipo sensible y comprometido (pero también canalla, llegado el caso) tras haberte aprendido los acordes de algunas canciones de Silvio y de Sabina.

Necesitas un plan C, te repites mientras compruebas que -al menos- la melena al cero te permite envejecer con algo más de dignidad que el payaso guaperas aquel del instituto. La de los apuntes le dejó. Por otro, no por ti. Pero ese detalle es lo de menos.

Quienes se hayan sentido identificados con este relato –basado en hecho ficticios, claro-seguramente ya saben qué viene ahora: una cámara de fotos. Puede que fuera un encuentro casual, un flechazo a primera vista, una visita por curiosidad al cuarto de revelado, una que había perdida por casa, la chica de la tienda de fotos del barrio, ver a Annie Hall con una cámara entre las manos…

El caso es que, de repente, lo viste claro. “Soy lo suficientemente bajo y lo suficientemente feo como para triunfar por mí mismo”, decía Alvy Singer en “Sueños de seductor” (“Play It Again, Sam”), por seguir con Woody Allen. Sin guapura natural, sin guitarra y sin conseguir que te quede bien la maldita gabardina a lo Bogart, algo tenías que improvisar. Y la cámara fue tu mejor recurso.

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Feb 022015
 

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Esa desgastada expresión de “marco incomparable” adquiere un nuevo sentido cuando uno aterriza en El Hierro. La más pequeña -ahora mismo viven unas 8.000 personas, nos explicaron- y lejana de las Islas Canarias se parece tanto a uno de esos paraísos de película que volverse de allí sin alguna buena foto es casi imposible.

Pero no hay que perder de vista que es en estos entornos tan espectaculares cuando resulta más complicado que las imágenes estén a la altura. Miras la pantalla, levantas la vista y, definitivamente, la realidad supera con creces lo que has conseguido capturar. Pero lo sigues intentando hasta traerte de recuerdo algo medianamente decente.

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Ese era el objetivo de la aventura fotográfica que el fin de semana pasado Sony Mobile nos propuso. Y como única herramienta, la cámara del Xperia Z3. Sí, posiblemente a este móvil no le queda por delante demasiado tiempo antes de que aparezca un relevo en el horizonte -los rumores dicen que será en marzo, en el Mobile World Congress- pero a día de hoy sigue siendo el terminal estrella de la marca y su cámara de 20 megapíxeles una de las más potentes integradas en un smartphone.

¿Y qué tal se porta? Ya lo probamos hace meses, así  que ninguna novedad a estas alturas: buenos resultados para ser un móvil, aunque un poco menos de procesamiento no le iría nada mal a las fotografías. Sobre todo si, como en este caso, tenemos intención de jugar después con ellas para recuperar sombras y luces -no está nada mal lo que se puede hacer- o subir un poco el color.

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Jan 302015
 

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Desaparecida del mapa durante un tiempo, Broncolor vuelve a la carga para recuperar el terreno perdido -al menos en España- de la mano de los amigos de tx-lab. Y a través de ellos nos enteramos del certamen fotográfico Gen NEXT organizado por esta firma de iluminación.

Dirigido a fotógrafos menores de 30 años, el concurso pretende impulsar la carrera de jóvenes talentos premiando a los seis ganadores con equipamiento Broncolor valorado en 18.000 euros.

Además, como embajadores -sí que está de moda esto de los embajadores- de la marca, durante los próximos dos años su trabajo será promocionado dentro de este programa Gen NEXT. En la actualidad, otros tantos fotógrafos (Lara Jade, Benjamin Von Wong, Jason Jia, Manuel Mittelpunkt  y Dustin Snipes) ya forman parte de esta iniciativa en la que ahora darán el relevo a una nueva generación.

Jan 282015
 

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Los fotógrafos son una especie fácilmente encabronable, la verdad. No sólo los hooligans de tal o cual marca que saltan a la mínima ofensa contra su cámara -probad a decirle a un usuario de Olympus que su sensor es la mitad de grande de lo que debería- sino que lo de la piel fina parece venir de serie en muchos casos. Casi tanto como la que lucimos los plumillas cuando cuestionas alguno de nuestros textos.

Pero para ayudar un poco a tocar el obturador hay algunas frases clásicas de eficacia infalible. Hace tiempo en Zero Uno recopilaron algunas de las mejores y en Clases de Periodismo se han molestado en traducirlas. ¿Verdad que dan rabia?

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Jan 262015
 

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Es verdad que medir el mercado fotográfico por los datos de Flickr es un ejercicio tan recurrente como poco fiable. Y también es cierto que el iPhone hace ya mucho tiempo que ocupa siempre el primero puesto en la lista de cámaras más usadas en esta web, galería, red social o lo que sea.

Pero algo ha cambiado en el último resumen de datos publicado por Flickr que recoge sus estadísticas de 2014 junto a las del año  anterior. No sólo los diferentes modelos de iPhone siguen siendo los más populares, sino que Apple desbanca a Nikon como la segunda marca más utilizada.

La diferencia es mínima (9,6% frente al 9,3%) y Canon se mantiene firme con su 13,4%, pero este cambio en el podio es el simple reflejo de algo que resulta ya evidente desde hace tiempo sin necesidad de extrapolar las cifras de Flickr: las cámaras retroceden, los smartphones avanzan.

O, para entendernos, cada vez nos da más pereza sacar la cámara de casa si ya tenemos algo en el bolsillo que hace fotos decentes. O más o menos decentes. O que aguantan en Facebook e Instagram, que es para lo que las queremos.

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De los números y gráficos de Flickr -siempre sin perder de vista que son cifras que hay que interpretar en su contexto- se pueden extraer más datos y conclusiones interesantes aunque, la verdad, nada muy sorprendente a estas alturas:

· Las cuatro puestos de las cámaras más usadas son para distintos modelos del iPhone y hay que irse hasta la quinta posición para encontrar la Canon EOS 60D. La primera Nikon y única Nikon es la D7000, en el puesto octavo. Ni rastro del resto de compañías en este top 10 global de 2014.

· La Canon EOS 5D Mark II repite como uno de los modelos más populares. La baja de precios de su fin de ciclo seguro ayuda. Curioso el retroceso de Nikon pese a su amplia oferta de modelos asequibles e interesantes, incluidos algunos de formato completo muy populares.

· Que no cunda demasiado el pánico con la lista de modelos más usados. Como desde Flickr avisan, la diversidad de modelos de las marcas fotográficas respecto al reducido catálogo de Apple beneficia a éstos a la hora de que el iPhone 5 y 5S arrasen un año más.

· Claro avance también de Samsung. ¿De su sistema NX? Buen chiste. Por supuesto que no, lo que avanzan son también sus móviles, aunque entre los 10 smartphones más usados el primer Galaxy (el S3) no aparece hasta la sexta posición. El 60% sigue siendo para Apple -apuntan desde Flickr- pero los teléfonos con Android han crecido mucho en este campo fotográfico.

· Inquietante esa novena posición para el iPad dentro de los “teléfonos” más usados como cámara. Y preocupante que Nokia-Microsoft pese a tener el mejor móvil fotográfico del mercado ni siquiera aparezca. ¿Tanto pedir sensores grandes y ópticas Zeiss para eso?

· ¿Dónde están los sistemas sin espejo? Por más que leemos noticias sobre su creciente popularidad llama la atención que entre los usuarios de Flickr las réflex de toda la vida sigan triunfando mucho más. Cierto que es un perfil fotográfico muy concreto, pero no deja de ser curioso que tantos años después sigamos así pese a la insistencia de algunos en matar el espejo.

· Y dentro de ese mundo sin espejo, la Olympus E-M5 es la campeona, aunque Sony es la marca más popular. Fujifilm es la que muestra un ascenso más claro de todas ellas.

Jan 232015
 

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Fotografía y viajes es una de esas combinaciones clásicas que siempre funcionan. Por eso desde hace ya unos años la gente de Minube aprovecha Fitur -la feria de referencia en el sector del turismo- para organizar un taller de fotografía dentro de las actividades alrededor de esta cita anual de viajeros.

Y este año estaremos por allí, compartiendo charla con los fotógrafos Tino Soriano (National Geographic), Susana Girón (viajera y fotoperiodista colaboradora de diferentes medios) y Rodrigo Rivas -todo un artista en eso de la street photography móvil en mano-, y con Phil González, creador de Instagramers.

Cómo hacer mejores fotos cuando estás de viaje, los trucos de los profesionales del asunto, el mejor equipo para cada situación… De todo eso hablaremos el próximo domingo día 1 de febrero en Fitur. Con semejantes compañeros de escenario la verdad es que da bastante reparo poner tus fotos encima de la mesa -las comparaciones serían odiosas-, así que a mi me tocará recurrir al viejo truco de hablar de trastos y un poco de tecnología. Y ya que estamos, también de fotografía gastronómica en su vertiente más viajera, ¿no?

El taller es gratuito y las entradas pueden conseguirse aquí. Os esperamos a todos.

Jan 212015
 

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Imaginemos que hace 50 años le piden a alguien que trate de adivinar cuál será el regalo de moda en las Navidades de 2014. ¿Un coche que vuela? ¿Máquinas que nos teletransportan? ¿Cruceros a la Luna? Pues no, McFly. En pleno siglo XXI el trasto que arrasa es –atención- un puto palo. O como recomiendan decir los académicos de la RAE (que parece que leen nuestras inocentadas): un palo para selfis.

Un simple palo que, eso sí, ha sabido diversificar su oferta en poco tiempo para estar ya disponible en todos los colores (cuanto más chillón y hortera, mejor), en versiones plegables realmente pequeñas y con su propia gama de precios y todo: desde el más sencillo que solo sujeta y aleja el móvil de turno por muy pocos euros, hasta los más sofisticados con disparador remoto por Bluetooth.

Pero, sin duda, la mejor versión ideada hasta ahora es el palo para belfies. ¿Qué es eso tan moderno de un belfie que todavía no hay siquiera una versión españolizada del concepto? Pues un autorretrato en versión trasera. Una foto del culo, vaya. Los entrepreneurs, tan atentos siempre a las últimas tendencias.

Más allá de lo absurdo que resulte ver al personal con uno de estos trastos ante cualquier monumento, paisaje o cosa fotografiable que se precie, tengo la sensación de que lo que realmente nos molesta del tema es que no lo vimos venir. Nadie lo vio venir.

Tanto analista, gurú, maestro y futurólogo venido a más, y resulta que ninguno fue capaz de prever la penúltima tontería que nos venía encima. Igual es que andábamos tan ocupados llorando la marcha de Google News –no hay forma de enterarse de nada desde entonces, oigan- que pasamos por alto el hype del momento.

Y algunos, la verdad, no tenemos excusas. Todo el día alrededor de la Sagrada Familia haciendo fotos y gruñendo a los guiris para que se aparten, y no nos fijamos en los artilugios que desde hace ya mucho tiempo empuñan los turistas japoneses. Imperdonable. Con lo que hubiera lucido colarlo en algún artículo de tendencias: en 2015 se llevará el vermut, los drones y los palos.

O puede que sí lo vimos venir, pero miramos para otro lado. En plan versión fotográfica de aquello tan manido de la “superioridad moral de la izquierda”. ¡Los que usan eso son público potencial de ‘Adán y Eva’!”, gritamos desde nuestro púlpito fotográfico mientras releemos los ensayos de Sontag y debatimos sobre la conveniencia de que se publiquen o no cierto tipo de imágenes.

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Jan 192015
 

¿Qué cámara me llevo de viaje? Uno de esos artículos que todos hemos perpetrado alguna vez -la epidemia se dispara ante la proximidad de puentes, vacaciones y fiestas de guardar- pero que en realidad olvida un pequeño detalle que lo convierte en una tontería considerable: la gente no suele tener un arsenal de cámaras para elegir en la despensa, así que de viaje se lleva la de siempre. La que tiene, vaya.

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Pero vale, supongamos que tenemos varias ópticas, una cámara más grande y una compacta o, como es el caso, la suerte -o la desgracia- de pasarse el día rodeado de trastos y más o menos poder elegir lo que quieres llevarte. A algunos les parecerá una bendición, pero en realidad supone un auténtico dilema existencial cada vez que toca hacer maleta.

En estas estaba hace unas semanas, preparando una breve escapada navideña a Tel Aviv y Jerusalén. ¿Qué cámara me llevo? ¿Mochila grande bien surtida o en plan vago con una compacta potente tipo la Panasonic FZ1000 que se vino de paseo a Buenos Aires hace unas semanas?

Era una muy buena opción pero aprovechando que andaba por aquí una Fujifilm X-T1 daba un poco de cosa no llevársela. Más difícil fue decidir las ópticas, porque por mucho que nos guste el postureo de las ópticas fijas, un buen zoom resulta práctico y cómodo a la hora de viajar.

Pese a ello, al final ganó la opción del 23 mm f1.4. Es decir, un 35 milímetros de toda la vida que aunque no iba solo en la bolsa (también viajaban una Sony RX100 para llevar en el bolsillo y una videocámara Canon Legria Mini X para los vídeos de La Gulateca) utilicé en el 99% de las fotos.

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Jan 162015
 
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Primer premio categoría prensa © Samuel Aranda

Los concursos de fotografía en los que sólo pueden participar los profesionales que trabajan con una determinada marca son una paletada de manual. Ya lo hemos dicho por aquí un montón de veces, pero nunca viene mal repetirlo: apoyar a los fotógrafos -y más ahora que la profesión pasa por un momento crítico en el terreno laboral- no significa ayudar sólo a quienes ya son tus usuarios.

Y es que el marketing y las estrategias de comunicación basadas en el “sólo para los de casa” -da hasta mal rollo la idea- son un error. Da igual que sea un concurso cerrado o una legión de embajadores -luego pasa lo que pasa- porque el mensaje visto desde fuera queda igual de feo. Una cosa es que lo pienses, pero al menos intenta disimularlo.

En cualquier caso, a lo largo de los años el concurso Foto Nikon organizado por Finicon -importador oficial de la marca para España- se ha hecho un hueco en las agendas de los fotógrafos nikonistas, gracias en parte a sus generosos premios en metálico.

En esta edición Samuel Aranda ha sido el ganador en la categoría de prensa por su trabajo sobre el ebola en Sierra Leona. Bien por el jurado por mojarse con un tema duro como este. Un reportaje que además, en su momento también despertó cierta polémica con el cansino debate sobre la dignidad de las víctimas. Cuando las víctimas no son occidentales, se entiende.

En la categoría de deportes, las fotos del Red Bull Cliff Diving World Series en Bilbao siguen dando mucho juego. Una realmente espectacular de Enrique Moreno Esquibel -de esas que darían para hablar largo y tendido sobre edición y sus límites- se ha hecho con el primer premio en la categoría de deportes.

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Primer premio categoría Deporte © Enrique Moreno Esquibel

En el apartado de “Gente y Sociedad” el premio ha sido para el fotógrafo Juan Miguel Martín Cadenas, por una tierna instantánea de la coronación de Felipe VI. Dentro de la sección de prensa habríamos saltado a la yugular por elegir una foto que tan poco tiene que ver con la realidad del país ahora mismo -a no ser que la mirada torcida del señor del fondo cuente como crítica social- pero va, si hablamos de gente, famoso y papel couché la imagen está muy bien conseguida.

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Jan 142015
 

Satiregram

En lugar de fotografías, descripciones -con bastante coña, además- de las imágenes. Y lo más gracioso del asunto es que Satiregram tiene muchísimos más seguidores y likes que tú y que yo.

La historia no es nueva, pero hace unos días la recuperaron por aquí y merecía la pena rescatarla del olvido y seleccionar algunas de las mejores muestras de este ejercicio postfotográfico en versión Instagram.

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Jan 122015
 

SelfieMahoma

Hay tres cosas que uno descubre a los pocos minutos de perderse por la ciudad antigua de Jerusalén: que, efectivamente, es fácil perderse, que en enero hace bastante frío, y que estás en la pista central del circo religioso. En apenas unos kilómetros cuadrados las tres grandes creencias monoteístas se disputan y comparten las mismas piedras sagradas para sus respectivos dioses y profetas.

Aunque no seas creyente sentirás algo especial al acercarte al “Muro de las lamentaciones”, pasear por la explanada de las mezquitas o ver la emoción de los cristianos al tocar la piedra sobre la que supuestamente reposó el cuerpo de Jesús en la Iglesia del Santo Sepulcro, me contaban. Me temo que no fue así. Para sentir algo más que siglos de historia de ese lugar –que no es poco- hace falta fe. Y de eso no tenía en la mochila ni vendían en las tiendas de souvenirs.

Fe posiblemente es lo que les sobraba a los hijos de puta que hace unos días se llevaron por delante a los periodistas –así se definían ellos- de la revista satírica Charlie Hebdo. Fe y armas, claro. Una peligrosa combinación que no es ni algo nuevo ni una exclusiva de estos autoproclamados vengadores de Mahoma. Aunque es cierto -tampoco nos la vamos a coger con papel de fumar- que los del Alahu Akbar están últimamente en el primer puesto del ranking.

En cualquier caso, se trata de un atentado que ha desatado las previsibles reacciones para todos los gustos: desde los analfabetos xenófobos que intentan aprovechar la ocasión para barrer para casa –nunca mejor dicho- hasta el más vergonzoso cinismo por parte de la policía hablando de libertad de expresión . Seguro que a los fotógrafos a los que parten la cara y la cámara en cada manifestación les encantaría tratar el tema.

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Jan 072015
 

Ahora que los autoridades se han puesto duras con los piratillas de Internet, ahí va una segunda vía de investigación para cuando acaben con todos las páginas de enlaces donde bajarse el último disco de Melendi: los comparadores de precios de vuelos y las agencias on-line que prometen gangas aéreas.

Algo que aparentemente puede tener cierta utilidad pero que cuando toca asomarse te deja con esa sensación de que intentan tomarte el pelo. El caso es que por aquí somos muy de viajar para sacar fotos y comer (no siempre en ese orden) y en los últimos días hemos sufrido un caso de “encabronamiento por búsqueda de vuelo” planeando una reciente escapada.

Y dado que no he encontrado mucha información interesante sobre el tema -curioso teniendo en cuenta que tocamos a un blog de viajes por cada dos habitantes, aproximadamente- y que los blogs se inventaron para las pataletas públicas como esta, ahí va la mía.

Rebuscando a dónde huir estas pasadas Navidades en Skyscanner –el comparador de precios más popular y posiblemente eficaz- Tel Aviv se perfiló como una opción exótica a buen precio. Como ocurre siempre -todo el mundo que haya usado esta web lo sabrá- además de las opciones de las compañías aéreas de turno (Vueling, Pegasus, EL AL Israel…) los mejores precios los prometen intermediarios tipo Edreams, Viajar, Travelgenio… hay decenas de ellas.

Aquí es donde empieza el cachondeo. Y es que las posibilidades de que acabes pagando el precio original que se muestra en el comparador son las mismas de que en Ryanair te sirvan una caña y unas bravas gentileza de la casa en tu próximo vuelo a algún aeropuerto remoto. Cabe suponer que el objetivo es aparecer los primeros en la lista de precios y para eso todo vale. Y todo es, básicamente, tomar el pelo al usuario que, pique o no pique, seguro que va a perder unas cuantas horas con la tontería.

Las artimañanas son de lo más variadas y se resumen en que al final del proceso de reserva siempre se aplica ese cargo sorpresa que hace que el precio ya no sea tan atractivo como el original que te llevó hasta allí. Y, por supuesto, sólo al final del cansino proceso de reserva aparecerá el regalito.

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Jan 052015
 

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Ni 2014 ha sido el año de las Google Glass ni Pentax ha presentado una cámara de formato completo (¿la 645 no cuenta?) ni Nikon ha tenido la feliz idea de convertir su sistema 1 en una compacta en condiciones. Sí, un año más se confirma que como adivinos no tenemos mucho futuro. Pero como a obstinados no nos gana nadie, volvemos a la carga con nuestra bola de formato completo para adelantarnos al futuro. ¿Será este 2015 el año de la EOS 3D, los sistemas sin espejo en condiciones de Nikon y Canon y la Fujifilm X200? No lo sabemos, pero como especular es gratis, ahí vamos.

Canon EOS 3D Hace tantos años que se habla de esta cámara, que el día que se anuncie casi echaremos de menos los rumores. Pero todo parece indicar que 2015 será el año definitivo para que la EOS 3D –suponiendo que se llame así- vea la luz. Las quinielas apuntan a una réflex de formato completo, gama alta y precio moderado, con una resolución muy elevada que incluso podría llegar a los 50 megapíxeles.

Sony A9 Aunque es un rumor bastante menos viejo, paradójicamente las posibilidades de que este próximo año llegue la Sony A9 son bastante más elevadas. Como su denominación invita a suponer, se trataría del nuevo buque insignia de la compañía japonesa, situándose un escalafón por encima de la saga A7. Una cámara de formato completo, con montura E y una resolución también cercana a los 50 megapíxeles. Ya puestos, es posible que Sony se anime con una A99 II, por aquello de recordar que su sistema SLT sigue vivo.

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Dec 312014
 

A poco que te despistes va la red social de turno y te monta un emotivo vídeo con tus mejores momentos del año. Le echas un vistazo, vences la tentación de dar la lata con él al resto de la humanidad y entonces decides hacer tu propio repaso a lo que ha dado de sí 2014.

Y oye, pese a que a primera vista podría parecer el típico-año-de-mierda resulta que no hemos parado. Y dicho todo así seguido hasta puede parecer que, a ratos, nuestra vida es intensa y todas esas cosas que siempre parece cuando se ve a través de la pantalla o de un visor.

Porque así a lo tonto en 2014 además de probar todas las cámaras interesantes que se han ido anunciando nos pusimos nuestras primeras Google Glass y nos hicimos un señor retrato con colodión húmedo. Somos así de modernos y vintage a la vez. Paseamos en helicóptero por Barcelona y nos subimos al monte con el mismísimo Calleja. Hasta probamos nuestro primer coche eléctrico y no nos quedamos sin batería.

Durante unos cuantos meses recorrimos los servicios técnicos de las principales marcas fotográficas, no faltamos -como cada dos años- a la cita de Photokina, e hicimos un poco el guiri paseando por Barcelona la nuit con una Nikon D4s. Hasta nos atrevimos a meter bajo la ducha una cámara de 10.000 euros sin que nadie saliera herido.

Volamos hasta Buenos Aires para sacar alguna foto y, sobre todo, comer mucho y bien. Y es que este ha sido el año que La Gulateca se trasladó con todas sus recetas y su rollo de cocinillas a 20minutos. También nos escapamos unos días a Amsterdam para dormir en un barco y, como siempre, probar nuevas cámaras. Pero lo del barco estuvo realmente bien.

Para colarnos en el anuncio veraniego de Estrella Damm no nos tuvimos que ir tan lejos, aunque sí volamos hasta Londres para escuchar a Mary Ellen Mark. Ah, y este blog salió en Petapixel que es algo así como la cumbre del bloguerismo fotográfico, ¿no?.

Martin Parr estuvo por Barcelona y tampoco nos perdimos esta, claro. Ni la visita de Salgado a FotoGenio, donde incluso pudimos entrevistarle. Todo un lujo. Cita ineludible también con Visa Pour L´Image en Perpignan a finales de verano, que hacía años que nos saltábamos esta asignatura y ya se sabe que hablar mucho de cámaras sin ver buenas fotos no es nada sano.

No ha estado mal, la verdad. Pero seguro que 2015 es mucho mejor.

Dec 292014
 


Gatete2014

Ya está aquí la segunda edición de los premios tecnológicos de referencia: GATETE Awards. El único certamen que en lugar de reírse de sus lectores colándoles como mejores productos del año los de sus amiguetes, se ríe directamente de los trastos. Menos rentable pero más divertido.

Tras el notable éxito de la pasada convocatoria, el mismo jurado secreto formado por Juan Castromil, Iker Morán y el Pequeño Nicolás -que finalmente no pudo acudir pero nos dio su bendición- se ha vuelto a reunir para elegir los peores trastos de este 2014. De notarios de tan importante acontecimiento ejercieron un par de botellas de whisky, cuya marca nombraremos cuando alguien se digne a patrocinar esta tontería. Que nosotros también queremos ser influencers.

Después de las acusaciones de gallinas y cobardes recibidas en la primera edición por un reparto demasiado masivo de premios, este año la junta directiva de GATETE Awards ha decidido seleccionar  un único ganador absoluto. Pero como no es posible que en todo un año haya una sola cámara de la que reírse, también se ha optado por incluir una lista con los finalistas que han estado a punto de alzarse con el premio al peor trasto del año.

A la espera de que los ganadores y finalistas de esta edición aceptan recoger el trofeo que acredita su producto como un auténtico disparate, los organizadores no han querido dejar pasar la oportunidad de recordar que, igual que el resto de premios, estos también están en ventas. ¡Si no quieres un GATETE, paga!, aseguraron los atractivos responsables del certamen apurando la segunda botella.

And the winner is…

Por su diseño, por sus luces de neón, por la cantidad de chistes que nos ha proporcionado, por ser la cámara más ochentera del momento -sin saber aprovechar ese rollo vintage, además- este año el GATETE Awards va para la Pentax K-S1. Digna heredera de la K-01 en cuanto a diseño absurdo se refiere, esta pequeña réflex cumple con los requisitos para alzarse con este codiciado galardón: nadie la esperaba y a nadie le interesa demasiado.

Así que ahora la pregunta ya no es “¿para qué carajo sirven esas luces” sino, ¿recogerá Pentax su GATETE dorado?. Seguiremos informando.

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Los finalistas

Sólo puede haber un ganador, pero en realidad muchas otras cámaras merecerían un GATETE plateado por recordarnos que sentido común y fotografía son dos conceptos a veces irreconciliables. Ahí va la lista de los seleccionados como finalistas este año. Están todos los que son, pero seguro que no están todos los que merecen.

· Nikon Df Gold: no parecía fácil convertir una cámara tan bonita como ésta en un engendro hortera. Pero Nikon ha vuelto a superarse y lo ha conseguido con esta edición especial.

· Sigma DP2: su calidad de imagen es incuestionable, pero ese deseo de Sigma de dar siempre la nota con un diseño que es de todo menos cómodo empieza a cansar.

· Panasonic CM1: lanzar un smartphone fotográfico con tan buena pinta como este y luego no traerlo a España es de cobardes. Y en los GATETE Awards no nos gustan los cobardes.

· Hasselblad HV: las Sony de lujo que vende -o intenta vender- Hasselblad son un chiste de mal gusto. La HV basada en la A99 es el penúltimo intento de copiar el modelo de Leica. Puestos a ser pijos, preferimos el móvil de Vertur con cámara Hasselblad. Sobre todo porque incluye mayordomo.

· Galaxy Camera 2: un diseño más bonito no hace que un bicho raro que no acaba de estar cómodo ni entre los teléfonos ni entre las cámaras funcione. Como diría alguna otra marca: “Samsung por favor, no insistas”

· Canon EOS 1200D: es barata y se vende como churros, pero los niveles de exigencia de los GATETE Awards están por encima de estos pequeños detalles. Por ser la réflex más soporífera del año a punto ha estado de ganar el premio absoluto.

· Sony QX1: en el apartado “tenemos la solución, ahora busquemos un problema” Sony ha colocado su nuevo QX1. Innovador, arriesgado, futurista… no venderán ni uno.

· Leica T: bostezo con doble tirabuzón para el nuevo sistema de Leica, coloquialmente conocido como la M para pobres y modernos. Ni aporta nada, ni emociona.

Dec 262014
 

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El año enfila sus últimos días, y como siempre por estas fechas toca revisar la hemeroteca para descubrir todo lo que han dado de sí estos doce meses y escoger las cámaras más destacadas entre las más de 100 que han visto la luz durante 2014. Como siempre insistimos en recordar –no vaya a ser que alguien confunda esto con alguno de esos premios de dudosa reputación- no se trata necesariamente de las 10 mejores cámaras del año, sino más bien de las que han copado los titulares más interesantes. Para bien en la mayoría de los casos, aunque en otros posiblemente hubieran preferido pasar más desapercibidas.

1. Canon EOS 7D Mark II. Tras cinco años de espera la EOS 7D Mark II de Canon merecía encabezar esta lista. Y es que para muchos canonistas 2014 ha sido el año de una réflex que ha demostrado que el formato APS-C sigue vivo incluso para los profesionales y usuarios avanzados. Pero el entusiasmo gestado durante años ha jugado en su contra, pues no todo el mundo está muy convencido de que la lista de novedades y mejoras de esta cámara sea suficiente para justificar semejante espera. En Quesabesde la probamos, y nos convenció por velocidad, enfoque y diseño, pero ciertamente esperábamos más de su calidad de imagen.

2. Sony A7S. Con el permiso de la más reciente y estabilizada Sony A7 II, la A7S ha sido una de las estrellas de este año que termina. La combinación de un sensor de formato completo con una resolución muy moderada de 12 megapíxeles permite que esta cámara sin espejo se atreva con valores de sensibilidad de hasta 409.600 ISO y un rendimiento con poca luz solo comparable con el de la Nikon D4s. Sus cualidades tanto para foto como para vídeo le han valido muchos piropos a lo largo de 2014.

3. Panasonic Lumix LX100. Otra cámara muy esperada que al fin se ha acercado al mercado. Y es que con las compactas de gama alta despuntando, por fin Panasonic se ha atrevido a subir el listón con esta Lumix DMC-LX100 armada con un sensor Cuatro Tercios de 16 megapixeles. De tamaño muy comedido, muchos ven en ella la compacta definitiva. Y es que entre sus muchas prestaciones (RAW, controles manuales o un zoom 24-75 mm f1.7-2.8, por ejemplo), incluso ofrece grabación de vídeo 4K. El entusiasmo despertado por esta compacta es tal que nos ha llevado a dejar en un segundo plano otra cámara de la firma que también debería estar por méritos propios en esta lista: la Lumix DMC-GH4.

4. Sigma dp2 Quattro. Todos los años hay una cámara que se sale del guion. Un papel al que Sigma está abonada y que este año ha repetido con la peculiar dp2 Quattro, primer modelo de esta renovada generación. Fiel al sensor Foveon que la firma japonesa lleva años reivindicando –aunque ahora con una tecnología mejorada-, el diseño de esta compacta no se parece a nada de lo que habíamos visto hasta ahora en el mercado. Es verdad que hay poco que reprocharle en cuanto a calidad de imagen, pero por lo demás es un modelo solo apto para fetichistas de las rarezas.

5. Samsung NX1. Eterna aspirante a ser algo más que una alternativa económica en el mercado fotográfico, el penúltimo puñetazo sobre la mesa de Samsung se llama NX1, una cámara anunciada hace unos meses y que todavía no hemos visto por España. Sus prestaciones son sencillamente espectaculares: desde el sensor APS-C de 28 megapíxeles hasta las ráfagas de 15 fotos por segundo, pasando por el vídeo 4K o un sistema de enfoque que presume de ofrecer más de 200 puntos. La receta está clara: ofrecer de todo y más que la competencia. Veremos cómo se comporta cuando consigamos echarle el guante con más calma que en Photokina.

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Dec 222014
 

olentzero2Olentzero maitia,

(querido Papa Noel, Reyes Magos, tronco catalán que defeca regalos o cualquier otro invento de marca blanca…)

Este año he sido muy malote. Pero no en plan vicioso o con esa maldad innata de los rojeras antisistemas que no apreciamos las bondades de liberales, entrepeneurs y líderes de la CEOE. Malote en plan profesional, ya sabes, sacando a pasear el teclado en plan justiciero lamentable entre firmas casposillas, embajadores cansiones de ayer, hoy y siempre, guruses de medio pelo y apologetas del periodismo low cost.

Así que, consciente de que esta ardua labor merece una recompensa más allá del palito-de-mierda-para-selfies que repartirás a modo de carbón entre los malos de verdad, me he tomado la libertad de sugerirte algunos regalos que quedarían estupendamente debajo del árbol de cualquier fotógrafo que se precie.

· Fotos por palestina. Una estupenda iniciativa del fotógrafo Carlos Cazurro que ha convencido a más de una veintena de fotógrafos para que ceden sus copias en esta venta solidaria. El dinero recaudado de estas 200 fotografías -y subiendo- irá destinado íntegramente a proyectos de cooperación y ayuda a niños de Gaza y Cisjordania. Así que si vas a reglar fotografía –que deberías- que sea de la buena y por una buena causa. Estas cumplen las dos condiciones.

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· Estenopeicas NOPO. Mejor que regalar una cámara que va a caducar pasado mañana apostar por algo más atemporal como una cámara estenopeica. Y en esta categoría las de NOPO son realmente bonitas. Algo a tener en cuenta ante el peligro de que el fotógrafo vago de turno opte por usarla como elemento decorativo ante los escalofríos que sentirá al pensar en revelar o calcular la exposición a ojo. En cualquier caso, una ración de fotografía estenopeica es un excelente tratamiento para los adictos a fotografiar todo y todo el rato con el móvil.

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 · Libros, libros, libros… ¿Un truco para aprender o mejorar nuestras fotos? Practicar, leer mucho y ver muchas fotos. Así que sí, regalar un libro de fotografía es siempre una buena idea. Por aquí hay unas cuantas listas con algunos clásicos imprescindibles que no deberían faltar en la biblioteca de ningún aficionado.

· Polaroid Cube. Cámaras de acción hay muchas pero esta no sólo es la más cuqui –siempre hay que decir cuqui en un bazar navideño- sino que su precio de 99 euros es realmente muy tentador. Los resultados muy decentes y además por tamaño y gracias al imán que incorpora se puede colocar en cualquier parte.

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Dec 172014
 

La sal de la tierra¡Que le den a la falsa modestia! Ver en la gran pantalla a alguien a quien has podido entrevistar produce cierto placer. Tampoco tanto como para levantarse en mitad de la proyección del documental “La sal de la Tierra” y gritar: “¡Eh, que yo he hablado con Salgado! ¡Podéis tocarme!”

O para ponerse en plan diva y empezar a hablar de él como “el fotógrafo al que entrevistamos” (menos risas, que todos sabemos que algunos lo harían). Pero, vaya, que sí da para esbozar media sonrisa, y por el mismo precio recordar que también hace años compartiste fiesta con el director (el bueno de Wim Wenders) por gentileza de Leica. Qué nivel, oye.

Pero, pasado este arrebato tan antiperiodístico de situar al plumilla de turno por delante de la historia, lo cierto es que ver en las pantallas de cine del país un documental dedicado a un fotógrafo no deja de ser una gran noticia. Y más si la sala está llena (era el día barato, vale) y la gente sale de allí con algunas cuantas ideas en la cabeza sobre la dignidad del trabajo de un fotógrafo documental.

Es verdad que quienes hayan seguido la obra de este fotógrafo brasileño o hayan tenido la fortuna de asistir o ver alguna de sus charlas en realidad no van a descubrir nada nuevo en este trabajo firmado por Wenders y Juliano Ribeiro, uno de los hijos de Salgado.

Pero los menos puestos en el asunto descubrirán no solo su trayectoria y obra, sino también a ese Salgado comprometido que a veces puede llegar a quedar un poco escondido tras la singular belleza de ese blanco y negro que tantas veces ha retratado el horror. Una belleza que, como defiende Wenders, es una forma de dar dignidad a la pobreza y el sufrimiento de sus protagonistas.

El director (también fotógrafo y que ha trabajado con Leica en algunas campañas) nos cuenta cómo conoció a Salgado y de dónde surge su interés por el personaje y sus fotos, dando por hecho que al respetable ese detalle le interesa y obviando una vez más quién es el protagonista y quién el mero narrador al otro lado de la cámara o del teclado. Consuela saber que es un mal muy extendido.

Pero no nos pongamos en plan Boyero. El documental cumple su labor, y puede que incluso revuelva algún estómago o alguna conciencia y obligue a apartar la mirada de la pantalla. Todo el mundo debería ver estas fotos, narra la voz de Salgado mientras se suceden las crudas imágenes de Ruanda o de las hambrunas y éxodos africanos.

Para eso son sus fotos, por mucho que algunos se empeñen en confundir denuncia con demagogia, fotoperiodismo con sensacionalismo; en señalar a los mensajeros como el problema en lugar de fijarse en el contenido de esas imágenes y lo que hay detrás.

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Dec 152014
 

Google-News

El reciente anuncio por parte de Google News de que, cual científico en paro, se larga de España ha provocado todo tipo de airadas reacciones de desconsuelo e indignación en este mundillo digital en el que habitamos. Un lugar en el que, una vez más, hemos pasado por alto un par de insignificantes detalles: la realidad no es eso que pasa en Twitter, y Google es una gran multinacional.

Que Google News decida hacer las maletas como respuesta ante el absurdo canon AEDE que recoge la llamada Ley Lasalle es algo que puede producir preocupación y cierta vergüenza. Pero si hacemos ese sano ejercicio de mirar un poco más allá de nuestro teclado descubriremos que –oh sorpresa- a la inmensa mayoría de la población le importa un carajo. De hecho, ni saben ni les interesa que es eso de Google News. Así que un poco de calma a la hora de tirarse de los pelos (de las cejas) y montar escenitas a los Scarlett O’Hara.

Es verdad que como muy bien han indicado algunos, la huída de Google News es una muestra más del país de pandereta en el que vivimos. Pero, sinceramente e incluso asumiendo el riesgo de tener que escuchar la cancioncilla de la demagogia, en un país con unos índices de pobreza y de malnutrición infantil como los que gastamos por aquí que un agregador de noticias se vaya, se quede o haga el pino puente no puede empeorar mucho la ya de por sí lamentable imagen que tenemos.

Google no acepta chantajes, defienden otros con entusiasmo. Y parece cierto. Pero no sé si es motivo de alegría y palmas  que una empresa privada le enseñe el dedito a un Estado, por muy poco de acuerdo que estemos con su gobierno y esta medida. Hay en ese entusiasmo cierto tufillo neoliberal que da bastante grima, la verdad.

Porque a algunos locos nos parece muy bien que los intereses nacionales estén por encima de las decisiones privadas de las corporaciones –qué bien queda esta palabra siempre- aunque es verdad que en este caso son intereses de otras empresas -por aquello de tener contenta a la prensa con alguna limosna- lo que se está defendiendo. Ojalá esa mano dura y esa intervencionismo donde realmente hace falta.

Pero no es el caso. Esto es una partida en la que hay que elegir bando entre una multinacional que paga sus impuestos donde le sale de las cookies y un gobierno con un tipo al frente que lee el Marca. Así que, como se suele decir, casi mejor elegir “muete”. O, dicho de otro modo, si me das a escoger entre PRISA o los Enrique Dans de la vida… yo me apunto a emigrar con Google News.

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