Jun 272016
 

Bill Cunningham-01

Se suele hablar de Bill Cunningham como uno de los referentes de la fotografía de moda y de calle. Otros se refieren a él como un auténtico icono de Nueva York. Tanto que resultará extraño no verle con su cámara al cuello y su bicicleta cazando tendencias en cualquier  rincón de Manhattan o en el sarao más elegante de la ciudad.

El pasado sábado Cunningham moría a los 87 años de edad, tras más de cuatro décadas trabajando para The New York Times. Desde 1978 sus columnas sobre moda se convirtieron en un referente, dejando claro que por mucho Sartorialist y bloguera de moda que le echemos al asunto, en realidad todo aquello ya estaba inventado hace mucho.

Claro referente de la llamada street photography, posiblemente durante estos días tocará soportar a mucho intensito reivindicando la grandeza de esta especialidad y alabando la figura de Cunningham -al que igual acaban de descubrir- como el maestro al que seguir. Un clásico.

¿Pero qué decía él sobre la dichosa street photography? “No hay nada nuevo en esa idea. La gente ha estado fotografiando la calle desde que se inventó la cámara”. Así que no seáis tan pesados, carajo, me permito añadir.

Pese a ser uno de los fotógrafos en activo más respetados y queridos, quienes le trataban destacaban su modestia y discreción. Cero estrellitis y cero filosofía conceptual. Una Nikon, una bici y a patearse la ciudad a ver lo que encontraba.

Es posible que sus instantáneas a medio camino entre la moda y lo documental, y con mucho retrato cazado al vuelo no entusiasmen a todos, pero es innegable que son parte de la historia de la fotografía y de Nueva York.

Bill Cunningham-02

“Empecé a fotografiar gente en la calle durante la Segunda Guerra Mundial. Usaba una pequeña Browne. Nada muy caro. El problema es que yo soy un buen fotógrafo. Para ser honesto soy demasiado tímido, no suficientemente agresivo”, explicaba el mismo en un artículo sobre su vida publicado en 2002 y que ahora The New York Times ha recuperado.

Así que quienes quieran leer algo para ponerse al día sobre la vida y obra de esta leyenda de la fotografía, -que empezó fabricando sombreros en un diminuto apartamento- posiblemente no encontrarán nada mejor que este artículo.

También es éste un gran momento para ver el documental dirigido por Richard Press en 2011 sobre este fotógrafo: Bill Cunningham New York. Aunque puede verse en Youtube con una calidad bastante lamentable, mucho mejor es recurrir a Netflix, donde también está disponible. Así que quien necesitara una excusa para usar ese mes de prueba gratuito que ofrecen, aquí está.

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