Sep 242013
 

Olympus_IRLANDA

Entonces, ¿dónde está la E-7?, preguntamos en voz baja durante la cena. El plan inicial era golpear la copa, ponernos en pie y recordar que hace ya años adelantamos aquello de que no habría más réflex Cuatro Tercios. El tiempo y la nueva OM-D E-M1 han demostrado que era cierto -pese a la polémica generó-, así que ésta sería una buena ocasión para ejercer de gurús pedantes.

Pero el encantador entorno -un castillo, candelabros sobre la mesa- y la profesión -el periodista nunca debe ser la noticia- nos invitan a optar por el chiste fácil. No, no hay ni habrá E-7, aunque esos diseños de lo que pudo haber sido y nunca será circulan desde hace ya días por Internet.

La única protagonista en este evento organizado por Olympus es la nueva reina de las OM-D, y para celebrar su lanzamiento la firma se ha traído a prensa, distribuidores y fotógrafos de toda Europa hasta la campiña irlandesa. Muy al norte, cerca de la frontera con el Ulster, está Castle Leslie, donde hemos pasado apenas 24 horas jugando con esta nueva Micro Cuatro Tercios.

Qué mejor lugar que un castillo con su lago, sus cuadros con retratos que parecen seguirte con la mirada, chimeneas y largos pasillos en penumbra para espantar los fantasmas. Porque, después de tantos años dando vueltas a esa transición del Cuatro Tercios al Micro Cuatro Tercios, la firma necesitaba de una vez por todas quitarse de encima ese lastre, abrir las ventanas y airearse.

No es que estuviera perdida, pero la sombra de las ópticas Zuiko y aquella promesa de no dejar abandonados a los usuarios se aparecía con cada nueva cámara y anuncio. Un lastre autoimpuesto y que, muy a la japonesa, les honra. Nada de cambiar de montura y si te he visto no me acuerdo. Pero un lastre, al fin y al cabo. Y como siempre, la falta de claridad a la hora de definir una hoja de ruta ha alimentado el misterio durante estos años y de paso ha generado cierta impaciencia y comprensible mala leche entre los que en su día apostaron por Olympus.

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Sep 132013
 

Hace unos días, cuando todavía era sólo una de esas cámaras secretas y filtradas por todos lados, tuvimos la oportunidad de dar un paseo por Barcelona con la nueva Olympus E-M1. Una cámara Micro Cuatro Tercios que es ya el modelo más serio y potente construido por la compañía hasta la fecha y que, sin duda, va a dar mucho que hablar en los próximos meses.

Aunque la metáfora sobre la deriva y la búsqueda de rumbo de Olympus no sé si ha quedado muy clara, el resultado es este estupendo vídeo rodado por el Billy Wilder del sector -el señor Álvaro Méndez- y un primer análisis de la cámara.

Nov 212012
 

Queridos usuarios del sistema Cuatro Tercios: se comenta por ahí que, hartos ya de esperar movimientos por parte de Olympus, os habéis echado al monte y organizado una recogida de firmas para pedir explicaciones directamente a Tokio.

Aunque esto de la democracia participativa llevado al terreno de las empresas fotográficas es realmente encomiable, mucho me temo que el Señor Olympus andará ahora mismo muy ocupado haciendo números y controlando que los directivos de Sony no se queden con los mejores despachos.

No me malinterpreten. No es que la firma ignore a sus usuarios y vaya a usar la otra cara de los folios virtuales de las firmas para hacer la lista de la compra. Es que, sencillamente, andarán muy liados con otras cosas como vender cámaras o estudiar la viabilidad de la propia compañía. De hecho, hay que reconocer que en eso de respetar a los usuarios veteranos Olympus suele ser más políticamente correcta que otras firmas que, sencillamente, cambian la bayoneta y si te he visto no me he acuerdo.

Total, que como es harto improbable que llegue una carta de respuesta desde Japón, me ofrezco como voluntario para ejercer de abogado del diablo (Woodford lo llaman ahora en Olympus) e intentar arrojar algo de luz sobre los asuntos que se planteaban en esa carta abierta.

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Feb 082012
 
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

Imaginen la situación. Gabinete de crisis en las oficinas alemanas de Leica. A un lado, los directivos y mandamases de la mítica compañía con cara de pocos amigos. Al otro, los ingenieros con cara de circunstancias y sudores fríos. Y en medio de la mesa, la por aquel entonces revolucionaria Epson R-D1, un modelo desarrollado a medias entre Voigtländer (Cosina) y Epson, y que en 2004 se convirtió en la primera cámara digital con bayoneta Leica M.

Puede que la escena no ocurriera exactamente así, pero dejando a un lado los recursos dramáticos una cosa está clara: seguro que en algún momento los ingenieros de Leica tuvieron que escuchar aquello de “¿cómo que no se podía?”

Y es que, según cuentan la leyenda y los veteranos del sector, durante mucho tiempo estos técnicos aseguraron a los directivos de la compañía que no era posible reproducir en digital la estructura de las Leica M por la proximidad entre la óptica y el captor. Al menos hasta que Epson demostró que sí era posible. Años después llegó la Leica M8.

Realidad o leyenda -posiblemente un poco de cada-, el caso es que eso de “vaya, pues sí que se podía” se ha convertido en uno de los grandes clásicos de la historia reciente de la fotografía. Lo que ayer era imposible -o eso decían- resulta que tampoco era tan complicado. O al menos se podía conseguir.

La Canon EOS-1D X y eso de que no se pueda enfocar con ópticas de f8 cuando la nueva Nikon D4 sí lo permite. Lo de que no era posible combinar en una cámara compacta un sensor de gran tamaño con una óptica de tipo zoom hasta que la PowerShot G1 X de Canon lo ha hecho.

Y el ejemplo más reciente lo tenemos en Pentax y esa K-01, cuyo singular diseño parece despertar piropos y ataques de epilepsia. Y no a partes iguales, por cierto. Pero sin duda lo más interesante de esta cámara es que ha conseguido lo que muchos dábamos por hecho que no era posible: conservar la bayoneta que usan las cámaras réflex.

Así que, de la noche a la mañana, esta pequeña cámara se ha convertido en el sistema sin espejo con el mayor escaparate de ópticas disponible del momento. Sin adaptador, se entiende. Veremos qué tal se llevan con el sensor y con el sistema de enfoque por contraste, pero de entrada parece una buena idea y un guiño a los usuarios más fieles a la montura K.

En cualquier caso, la estrategia de Pentax obliga a preguntarse por qué otros fabricantes no han optado por el mismo camino. O dicho de otro modo, ¿se trataba de una decisión técnica o comercial?

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Jul 112011
 

Hace unos días los amigos de Clipset explicaban la curiosa relación entre las lanzaderas espaciales y la anchura del culo de dos caballos.

Resumiendo mucho esta surrealista historia, resulta que el diámetro máximo de uno de los componentes actuales de los cohetes (4 píes y 8,5 pulgadas) viene determinado por el tamaño de los túneles de tren que tienen que atravesar esas piezas para salir de las plantas de producción en el estado de Utah.

Una medida -y es aquí donde viene la parte divertida- que se estableció en relación a la anchura de las primeras vías de ferrocarril construídas por los ingleses al otro lado del Atlántico. Y estos railes en realidad son los mismo que los de los tranvías que también se basaron en un estándar anterior que se remonta a la época de los romanos: ni más ni menos que la distancia entre las dos ruedas de las carretas o, lo que es lo mismo, la anchura del culo de dos caballos.

Muy curioso, pero ¿qué demonios tiene todo esto que ver con la fotografía?. Pues el caso es que esta historia nos la explicó hace no mucho alguien de Olympus que lleva unos cuantos años defendiendo con uñas y dientes el sistema Cuatro Tercios -ahora en su versión Micro- y recurriendo a este ilustrativo ejemplo para entrecomillar eso del “formato completo” y defender vías alternativas.

¿Tiene sentido quela carrera espacial venga en cierto modo determinada por la medida del culo de un par de caballos romanos? ¿Y qué las cámaras digitales de hoy en día siguen teniendo como referencia un estándar -esos 24×36 milímetros- de principios del siglo XX?,nos preguntó después de contarnos esta bonita fábula con su moraleja y todo.

Todavía no he encontrado una buena respuesta, pero al menos sí tengo claro quienes son en el sector fotográfico los propietarios de esos dos caballos que siguen tirando del carro.

May 222010
 

Lo bueno de que una cámara se haga esperar tanto es que deja tiempo para que fluyan todo tipo de rumores y especulaciones. De la E-5 (es decir, la sucesora de la Olympus E-3) se ha hablado tanto que era solo cuestión de tiempo que empezasen a aflorar algunas ideas más curiosas.

Durante mucho tiempo se ha enredado con la posibilidad de un captor de tipo Foveon en las cámaras Cuatro Tercios. Algo que -a la vista está- nunca llegó a producirse y no parece que a estar alturas vaya a ocurrir. Pues bien, superada esta etapa , ahora la cosa se pone aún más surrealista.

Cuentan en 43rumors.com que esta futura réflex Cuatro Tercios podría ser una especie de cámara “modular”. ¿A qué se refieren? Pues la verdad es que no está nada claro de que tipo de modularidad se trataría, porque pensar en algo parecido a la Ricoh GXR suena poco probable.

Tirando de hemeroteca incluso han localizado un diseño de Yoshihisa Maitani -una de las figuras más importantes en la historia de Olympus- que hace ya muchos años concibió un sistema modular para las réflex OM de la compañía.

Todo parece indicar que sólo habrá que esperar hasta Photokina para descubrir el misterio. Pero, teniendo en cuenta como están las cosas y el rumbo de Olympus -ya hemos comentado que en nuestras quinielas la E-5 es la última réflex Cuatro Tercios tal y como las conocemos hasta ahora- sería raro ver experimentos de esta envergadura.

¿Y si la modularidad fuera una especie de bayoneta intercambiable para poder usar ópticas Cuatro Tercios y Micro Cuatro Tercios sin ningún adaptador opcional? Por ahí podrían ir los tiros.

Apr 032010
 

Me está empezando a  gustar esta tarea de pinchaglobos rumurológico. Se dice esto, se rumorea lo otro, he oido que no se que… luego nada de nada y, claro, disgusto al canto. Así que mejor cortar el tema de raiz y lo antes posible.

Hace unas semanas empezó a sonar el nombre de Olympus E-460 a raíz de una filtración en el programa DxO Optics. Por el nombre sería algo así como una pequeña renovación de, valga la redundancia, la más pequeña y sencilla de las réflex Cuatro Tercios de Olympus.

Pues bien, según hemos podido saber poniendo un poco la oreja por aquí y hablando con gente que sabe mucho del tema por allá, resulta que la E-460 ni está ni se la espera, que decía aquel.

Una mala noticia para quienes están convencidos de que hay Cuatro Tercios para rato. De hecho, si se permite una quiniela improvisada, cada vez estoy más convencido de que la E-5 será la última SLR de Olympus.

Efectivamente, este el típico comentario que igual dentro de no mucho hay que comérse con patatas.

Mar 202010
 

La Olympus E-3 reconvertida en una futurible E-5

Tanto hablar de ella vamos a aburrirnos antes incluso de que exista. Suponiendo que llegue a existir claro.

Reconozco que un servidor es de ese sector escéptico sobre el futuro de las cámaras Cuatro Tercios -réflex con su espejito y todo eso- que duda mucho de que Olympus esté ahora como para andar jugando con modelos de gama alta.

No obstante, los últimos indicios apuntan justo en la dirección contraria. Habrá una E-5 y dicen que posiblemente estará lista para Photokina, después del verano. Lo han dejado caer los responsables de la firma en una reciente entrevista con Amateur Photographer para, basicamente, desmentir lo dicho por sus colegas americanos.

Valentín Sama, que ha estado por la feria CP+ en Japón, es de la misma opinión después de charlar con portavoces de la firma.

En otoño saldremos de dudas pero resulta difícil no poner cara de extrañaza ante estos supuestos planes. Trasladar a la E-3 algunas de las prestaciones de la E-30 y de la E-620 y situarla a un precio muy competitivo en la gama media podría ser una buena idea.

Pero equivocarse de segmento seria bastante ilógico y un tanto absurdo ahora que muchos fotógrafos fieles a la marca han acabado por tirar la toalla, cansados de esperar y de no ver nada claro el futuro de las réflex de Olympus.

Feb 182010
 
La presentación de la Olympus E-3 a finales de 2007 en Estambul (donde está tomada esta foto con la susodicha cámara)  supuso el punto álgido del sistema Cuatro Tercios.
Era una SLR con auténticas aspiraciones profesionales aunque el paso del tiempo y la propia idiosincrasia de un mercado muy bipartidista en su cumbre ha demostrado que los planes no salieron según lo previsto o se crearon unas espectativas demasiado altas.
Ahora ya parece claro que Olympus ha renunciado a este segmento y, de hecho, la pregunta es si hay hueco en su agenda para una E-5. Algunos dicen que está al caer, otros ponen cara como si esta aventura ya se puediera dar por finiquitada para centrarse en la gama media y baja.
O, directamente, concentrar todos los esfuerzos en el sistema Micro Cuatro Tercios.
Oct 282009
 

fourthirdsAyer mismo publicábamos en QUESABESDE.COM una extensa entrevista fruto de una charla de casi hora y media con Michiharu Uematsu, uno de los responsables de Panasonic en el desarrollo de las cámaras Micro Cuatro Tercios. Valentín Sama también contaba recientemente su conversación con Uematsu, así que ambos textos -más allá de las evidentes coincidencias temáticas- pueden complementarse bastante bien y dar una visión más global.

No es que se desvele ningún gran misterio de la humanidad -es lo que tiene poner una grabadora delante- pero hay un par de ideas que pueden resultar muy interesantes para adivinar o confirmar por dónde va el futuro de las cámaras de ópticas intercambiables.

Además de los jugosos comentarios sobre la relación con Leica, la corrección de las ópticas o la llegada de obturadores electrónicos, más a corto plazo me quedo sobre todo con lo de “priorizar” el Micro Cuatro Tercios. Algo que bien podría interpretarse como una pista más de que Panasonic no tiene ninguna intención de volver al espejo, es decir, a sus Lumix L del estándar Cuatro Tercios.

Así que parece cada vez más evidente que Olympus se ha quedado sola en esta categoría y que la pelota salta por tanto a su tejado a la hora de preguntarnos si también en esta casa se plantean poner toda la carne en el asador con las Micro Cuatro Tercios e ir poco a poco barriendo las réflex convencionales.

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Mar 112009
 

Tremendo el revuelo que se ha montado en el sector a raíz de una entrevista publicada por Cnet en la que Akira Watanabe -máximo responsable del negocio SLR de Olympus- ha asegurado que con 12 megapíxeles la mayoría de usuarios y aplicaciones ya van bien servidos.

four-thirds-logoY parte de razón no le falta, la verdad. Llevamos años repitiendo la misma cantinela: más resolución no implica más calidad y, de hecho, si el tamaño del sensor es limitado puede conllevar problemas de rango dinámico y ruido a sensibilidades altas.

Olympus declara el fin de la guerra de los megapíxeles y se decanta por centrarse en mejorar otras prestaciones de sus futuras cámaras. Quien quiera más megapíxeles -al menos más de 20, han matizado posteriormente- que se busque un modelo de formato completo.

Excelente. Pero antes de hacer todos juntos la ola ante tanta sinceridad  no hay que hilar demasiado fino para caer en la cuenta de todo lo que puede haber detrás de las palabras de Watanabe.

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