Aug 092012
 

“Mira, mamá: sin manos.” Algo así decía el chiste aquel del crío que aprendía a andar en bici y acababa sin dientes por pasarse de listo. Algo así ha ocurrido en éste, nuestro querido sector fotográfico. Han hecho falta casi cuatro años, pero finalmente todas y cada una de las principales firmas del mercado pueden entonar con orgullo un “mira, mamá: sin espejo”.

Las Micro Cuatro Tercios fueron las primeras allá por el verano de 2008. Entonces quitar el espejo de una cámara de óptica intercambiable sonaba a locura. O a capricho japonés. O a soberana tontería, por mucho que tampoco éste fuera un invento relacionado directamente con esto de los píxeles. Porque, aunque se nos suele olvidar, cámaras compactas de objetivo intercambiable (Leica M, Contax G, Nikon S…) existían hace ya muchos años.

Hace unos días Canon decidió sumarse también a la fiesta y completar el círculo. Ya estamos todos. Con el permiso de Leica, que parece que tiene algo casi listo en la recámara, y Sigma, que dijo que ellos también querían aunque desde entonces nunca más se supo.

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Feb 152012
 

Que las estadísticas de ventas y los gráficos de colorines son tan fiables como las promesas electorales ya lo sabemos todo. Los mismo números que sirven para ratificar una teoría pueden perfectamente darse la vuelta y confirmar justo lo contrario. Es la grandeza del mercado, amiguitos.

A veces son logros concretos (vendo más que el vecino, mi enfoque es más rápido…) y otras se refieren a tendencias más generales. Como en este caso. Y es que recurrir al crecimiento exponencial de las ventas de cámaras sin espejo -las llamadas EVIL o CSC- en Japón y otros mercados orientales se ha convertido en el argumento preferido de algunos fabricantes. Sobre todo, lógicamente, de aquellos que han puesto todos los huevos en esta cesta sin espejo réflex.

Así que durante la presentación de la Olympus E-M5 tampoco faltó este recurrente discurso con sus correspondientes diapositivas y gráficos apocalípticos: en Japón este tipo de cámaras ya son mayoritarias entre los modelos de óptica intercamiable. ¡Temblad SLR, os quedan cuatro días!

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Feb 022012
 

Feb 012012
 
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

Se dice por ahí que Pentax está a punto de lanzar su segundo sistema sin espejo. Al parecer, y tras experimentar con la diminuta Pentax Q, ahora la idea es lanzar algo más convencional y que esté basado en un sensor de tamaño APS-C. De confirmarse estos rumores -que se confirmarán-, se completará un nuevo capítulo en esta novela que comenzaron a escribir Olympus y Panasonic en agosto de 2008, cuando aquello de quitarles el espejo a las cámaras de objetivo intercambiable nos parecía casi tan extraño como exótico.

Vamos camino de cumplir cuatro años desde tan señalada fecha, y excepto Canon, el resto de firmas del sector han acabado por colarse en este segmento, confirmando una vez más que la realidad casi siempre acaba siendo menos original y más repetitiva que los planes trazados sobre el papel.

Porque, si de algo se sabe en este mercado es de calcar el escaparate de la competencia para acabar ofreciendo casi lo mismo. Da igual que se trate de compactas, réflex, modelos de estos sin espejo o cafeteras termonucleares. A la hora de la verdad, los catálogos se parecen tanto, que a cierta distancia costaría distinguir unas cámaras de otras.

Y como era de esperar, con este nuevo segmento ha pasado tres cuartos de lo mismo. Los chicos de “marketing” siguen discutiendo si en Europa tardaremos mucho o poco en seguir los pasos de Japón a la hora de desterrar los espejos, los visores y toda esa parafernalia mecánica.

Tan predecibles como un calendario, quienes apuestan sólo por este tipo de cámaras (Olympus y Panasonic) están convencidos de ello, mientras que los que salvan sus cuentas a base de vender cámaras SLR miran con cierta condescendencia a estos jovenzuelos impertinentes.

Pero salvo Canon, que ya se sabe que necesita su tiempo, el resto de firmas ya ha colocado -por si acaso- sus fichas en esta nueva ruleta, aportando algo en algunos casos o simplemente al grito de “pues yo también”, como suele ser habitual.

Curiosamente, desde este lado de la trinchera nos encanta pecar de bipolaridad y criticar tanto una actitud como la otra. Somos así: tenemos bofetadas para todos. Cuando un nuevo sistema apuesta por un sensor tan grande como el de una réflex con el consiguiente desequilibrio de tamaño entre el cuerpo y la óptica, sacamos los cuchillos afilados. ¿Hacía falta tanto lío para hacer una cámara más pequeña?, preguntamos con un gran bostezo.

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Jan 182012
 
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

A las compañías de la industria fotográfica sólo hay una cosa que les gusta más que coleccionar premios para sus queridas cámaras: los estudios de mercado que corroboran que el camino que ellos han tomado es el correcto y que el resto de firmas va directa hacia el abismo de quienes no supieron olisquear a tiempo por dónde iban los tiros.

Durante esta reciente pero ya finiquitada edición de la feria PMA@CES (aunque esa denominación es de un optimismo mayúsculo por parte de la primera parte de la ecuación) hemos podido asistir a unas cuantas de estas demostraciones. Que si lo que se lleva son las compactas de mucho zoom y precio modesto y en eso nosotros somos los reyes. Que si en el mercado asiático ya no quieren ver espejos réflex y quien no se haya subido al barco de las EVIL está condenado a hundirse. Que si las cámaras con Android son el futuro aunque aquí todo el mundo usa iPhone.

No hace falta ser un genio del “marketing” para saber que, dependiendo de quien pague el estudio o la encuesta de turno, los números y los colorines dirán que un tipo de cámara no tiene nada que hacer o que -por supuesto- existe un nicho de mercado ansioso por recibir dando palmas a tal o cual modelo. Seguro que hasta hay por ahí algún estudio que asegura que Kodak se va a comer el mercado en los próximos meses.

Por eso a veces lo mejor es alejarse de la pantalla, bajar a la calle y fijarse en las cámaras que utiliza la gente. O poner la oreja en un centro comercial en época navideña para ver qué preguntan los clientes y las perlas que, en muchos sitios, sueltan los vendedores para colocar una cámara y no otra. Ya saben, en plan universidad de la vida y lo-más-importante-se-aprende-ahí-fuera-y-no-en-los-libros.

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Oct 252011
 

Faltan todavía muchos meses hasta que Fujifilm desvela su sistema sin espejo -será en primavera de 2012- pero la cámara en cuestión ya está dando mucho que hablar. Está claro que el efecto X100 perdura.

¿Qué sabemos por ahora de este futuro sistema? Bastantes cosas. Además del calendario previsto y de que posiblemente a principios de año (feria PMA-CES) se sabrá algo más, Fujifilm ya ha dejado muy claro que planea ir por libre.

Ni Micro Cuatro Tercios ni ninguno de las propuestas ya existentes en el mercado. Es más, la firma ha insistido mucho en su capacidad tecnológica y óptica. “No necesitamos los objetivos de nadie” nos decía el otro día un portavoz de Fujifilm reivindicando la marca Fujinon y confirmando que habrá nueva bayoneta y ópticas propias.

Ya puestos, también podemos deducir que aprovechará el tirón de la X100 para darle un toque bastante clásico y esperamos no equivocarnos al dar por hecho que utilizará un visor híbrido.

Igualmente sabemos que será un sistema “premium”. Así lo han descrito los responables de Fujifilm, sin concretar nada más y dejando la puerta abierta a todo tipo de especulaciones. Sobre todo a una idea que lleva ya semanas rondando el sector y escuchándose en muchos foros: este futuro sistema estará basado en un sensor de formato completo.

Aunque parezca una contradicción,  en realidad la idea es tan lógica como alocada. ¿Una cámara sin espejo con captor full frame? En realidad ya existe algo así (Leica M9), pero es evidente que Fujifilm tiene un amplio margen de precio para hacerse su propio hueco.

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Sep 142011
 

Suelen decir las páginas especializadas en rumores que si hay humo es porque posiblemente en algún lugar hay fuego. Así que si le damos la vuelta a la ecuación, la ausencia de humo  y rumores implica que por esa zona no hay nada cocinándose.

Algo así ocurre con Canon. Todos estamos a la espera de su próximo movimiento, pero la ausencia de algún rumor suficientemente creible ni de las típicas filtraciones lleva a pensar que, por ahora, no hay nada en el horizonte. De hecho, se insinua por ahí que no habrá ninguna nueva SLR en lo que queda de año.

¿Qué pasa entonces con la EOS 5D Mark III y la próxima generación de las EOS-1D y 1Ds?, se estarán preguntando los más impacientes. Ni idea, pero 2012 es año de Juegos Olímpicos y ya se sabe que durante muchos años esa cita deportiva ha marcado la agenda de lanzamientos de cámras de gama profesional.

La otra gran pregunta es, efectivamente, a qué demonios espera Canon para mostrar sus cartas en ese nuevo mundo de cámaras sin espejo. Ese segmento que poco a poco (en Europa muy poco a poco, no nos engañemos) se va abriendo camino.

No sé si ese reciente estudio que cifraba en un 35% la caida de ventas de Canon y Nikon en el segmento de modelos de ópticas intercamiables en Japón ha hecho saltar las alarmas como algunos creen o en realidad no es para tanto.

En cualquier caso, de lo que no hay duda es que cuando la semana próxima Nikon desvele sus sistema CSC -suponiendo que lo haga, claro- Canon se quedará sola. Será la única gran compañía del sector sin uno de esos modelos sin espejo.

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Sep 102011
 

Durante este pasado mes de agosto en QUESABESDE.COM hemos estado jugando a los acertijos veraniegos, imaginándonos cómo podrían ser las futuras novedades del sector. Una lista en la que, por supuesto, no puede faltar la esperadísima EVIL de Nikon.

Probamos a ponerle una bayoneta a la Coolpix P300 y la verdad es que quedaba de lo más resultona. De hecho, desde hace tiempo en NikonRumors aseguran que un prototipo que circula por ahí de esta cámara luce un aspecto bastante parecido.

Al margen del diseño, durante los últimos días también se ha filtrado una convocatoria de la firma para finales de septiembre y la prensa -que no es tonta- ha atado cabos: será entonces cuando se anuncie el nuevo sistema.

Lo cierto es que el calendario tiene bastante lógica y concuerda con lo que llevamos tiempo diciendo: las novedades gordas de Nikon llegarán a lo largo de este otoño o quizás invierno.

Pese a que ya han tracensido algunos detalles (tamaño del sensor, por ejemplo) queda mucho por saber, empezando por el nombre de la cámara (Nikon Q, Coolpix Pro) y su orientación. En su momento algunos hablaron de un sistema profesional, pero parece que todo apunta en dirección contraria: una compacta muy completa, con el acento puesto en el vídeo y pensada para el mercado de consumo.

La última hora es el supuesto precio de este nuevo sistema: entre 900 y 1.300 dólares.  Una cifra que, de confirmarse, situaría a esta cámara como una de las CSC más caras del momento. Asusta un poco, ¿no?

También será interesante ver si Nikon busca algún puente entre su actual gama de ópticas (DX, al menos) y la nueva bayoneta que montará esta cámara, o se opta por dos caminos totalmente separados. Y es que el reinado en solitario de la mítica montura F dentro del catálogo de Nikon tiene los días contados.

Parece claro que, ahora sí, la cuenta atrás ha empezado.

Jun 252011
 

Ha sido uno de los rumores más repetidos de los últimos meses: Leica acabará apuntándose a la moda de las llamadas cámaras CSC y sacando su propio modelo con óptica intercamiable sin espejo. Pero, ¿acaso las Leica M no son exactamente eso desde hace muchas décadas? Correcto, pero ahora la idea iba va enfocada hacia algo al estilo Micro Cuatro Tercios y este tipo de sistemas.

De hecho, teniendo en cuenta que Leica ya pertenece a este estándar y firma algunas ópticas de Panasonic con esta bayoneta lo más lógico sería pensar que se animarían con un cuerpo Micro Cuatro Tercios. Durante un tiempo esta idea estuvo muy extendida, aunque ahora ya sabemos que no será así: los máximos responsables de Leica han confirmado que la firma trabaja en un nueva cámara de este tipo que verá la luz en otoño de 2012 y que utilizará un sensor de tamaño APS-C.

Aclarado por tanto que será un sistema nuevo y propio -“nos gusta hacer las cosas de forma diferente y a nuestro ritmo”, puntualizaba el presidente de Leica, Andreas Kaufmann- parece lógico pensar que los planes de la firma pasen por crear una especie de versión más asequible de sus míticas M. ¿Una especie de X1 con objetivos intercambiables y objetivos AF? Tal vez.

Nuestro colega Valentín Sama -además de darles un divertido repaso a los responsables de Leica UK que en su momento cuestionaron sus información sobre este tema- añade un par de apuntes interesante: posiblemente se anuncie en otoño del próximo año pero tardará algo más en comercializarse, y en la compañía ya se habla de ella como la Leica CL del Siglo XXI.

Así que tenemos por delante unos 15 meses para ir pensando cuánto estamos dispuestos a pagar por una EVIL con el circulito rojo de Leica en el frontal.

Apr 022011
 

Cuando Pentax presentó hace ya tiempo la curiosa Optio I-10 algunos vieron en aquella compacta inspirada en la Auto-110 la primera pista sobre cómo podría ser la futura cámara EVIL de la firma. Y parece que no iban muy desencaminados teniendo el cuenta el aspecto que tendrá la NC-1 (aunque se oye por ahí que no se llamará así) según las primeras fotos que se han filtrado y que han aparecido en MirrorlessRumors.

Los consabidos guiños al diseño clásico y, sobre todo, un cuerpo muy pequeño basado en un sensor de cámara compacta de 1/2,5 pulgadas. Esas parece que serán las dos premisas de este nuevo sistema compacto.

Pentax prometió en su momento no hacer un “más de lo mismo” y desmarcarse con algo diferente. Todo indica que será así, aunque habrá que ver la acogida de este tipo de propuestas basadas en sensores más pequeños que el empleado en las cámaras Micro Cuatro Tercios.

Dicen las malas lenguas que Nikon tambien podría ir por este camino y que Pentax prepara paralelamente otro sistema EVIL pero basado en un captor APS-C.

En cualquier caso y con el permiso de esta supuesta NC-1, otro de los rumores más surrealistas de los últimos días también va por un camino similar.

Aseguran en CNET Asia que General Electric también está dipuesta a subirse a este tren de las compactas con óptica intercambiable.

Es más, apuntan que lo harán antes de final de este año. ¿Una broma para celebrar la semana del April Fools´Day o el mercado realmente se está volviendo loco?

Mar 052011
 

Estar englobada dentro de las llamadas marcas de lujo implica -entre muchas otras cosas- que aunque a la hora de la verdad la venta de tus productos sea limitada, el interés que estos provocan es enorme.

Leica es un excelente ejemplo: su presencia real en los gráficos de mercado es anecdótica en comparación con el resto de compañías, pero cada uno de sus movimientos es seguido con lupa.

De ahí que los rumores relacionadas con esta mítica firma germana despierten mucha expectación. Sin ir más lejos el otro día nuestro colega Valentín tuvo un peque rifi-rafe (virtual, se entiende) con nada menos que la división británica de Leica a raiz de un rumor sobre la posible entrada de la compañía en el segmento de las cámaras EVIL, mirrorless, CSC (Compact System Camera) o como prefieran llamarlo.

El caso es que en Leica Rumors han publicado unos bocetos de como algunos imaginan que podría ser esa supuesta cámara si es que algún día llega a materializarse: una especie de cóctel entre una Sony NEX o una Panasonic GF2 y la actual Leica X1.

Pero dejando a un lado la imaginación, ¿tendría sentido para Leica entrar en un campo así?, ¿veremos una especie de Panasonic Lumix GF pero tuneada con el logotipo del círculo rojo tal y como ocurre con algunas compactas?, ¿le interesa a Leica acercarse a un segmento que por lo que hemos visto hsta ahora está claramente orientado al mercado de consumo?

Los últimos resultados económicos no pintan nada mal para Leica, pero con tres frentes abiertos (sus gamas M, S y X) y la Fuji X100 acechando el nicho de mercado de la X1, no parece que este movimiento resulte prioritario ahora mismo para la compañía.

Ojalá nos equivocamos, que las novedades de Leica siempre animan el sector y parece que hasta verano la cosa va a estar bastante parada.

Feb 212011
 

Kenko abrió la veda con esa cosa extraña con un deminuto CMOS y montura C. Cuando estábamos a punto de colocar esta idea en la galería de las rarezas sin futuro, por lo visto -es una forma de hablar, no es oficial pero a estas alturas está bastante claro- Pentax tiene a punto una cámara de filosofía similar.

El siguiente en unirse a esta curiosa fiesta podría ser Nikon, cuyo esperado “nuevo sistema de cámaras” podría ser esas Coolpix Pro que se rumorea en las últimas horas: una especie de compacta con sensor pequeño (multiplicación 2,5x) y objetivos intercamiables.

¿Casualidad? ¿Son los lazos entre compañías niponas mucho más fuertes de lo que nos imaginamos hasta el punto de que supuestos competidores desarrollan paralelamente sistemas parecidos? ¿Estarán respirando tranquilos los chicos del Micro Cuatro Tercios y las Sony NEX al ver que Nikon no pretende hacerles la competencia directa?

Demasiadas preguntas que requieren la primera gran encuesta del año…

Feb 122011
 

¿Quién quiere rumores cuando los grandes actores de este segmento empiezan a tirarse los trastos a la cabeza? Todo con mucha delicadeza y elegancia nipona pero dejando bien clarito que montura sólo hay una, y a ti te encontré en la calle.

Los chicos del Micro Cuatro Tercios fueron los primeros en sacar pecho, anunciando la entrada de los fabricantes de ópticas Schneider-Kreuznach, Carl Zeiss y Komamura en su estándar de cámaras sin espejo.

Sony no tardó en reaccionar con una decisión que a unos les parece lógica y a otros desesperada pero que, en cualquier caso, es realmente rara en una compañía como ésta: liberar su bayoneta NEX  para que otros fabricantes puedan construir objetivos con montura E. Sin pagar por ello, se entiende.

De regalo Sony dejó caer el interés de Sigma, Cosina y Tamron en el tema (Carl Zeiss no hace falta ni decirlo). Y a las pocas horas Sigma confirmaba esos planes, aclarando que también estaría presente en el sistema Micro Cuatro Tercios.

Un auténtico culebrón que ha dejado claro que el sistema Micro Cuatro Tercios está decidido a ser EL estándar de las cámaras de tipo EVIL y que Sony no tiene intención de permitirlo. Samsung se ha vuelto a quedar al margen y, mientras tanto, Nikon y Canon mira desde la barrera.

Lo que no sé es si observan el espectáculo con media sonrisa en la boca -mira los chavales como juegan- o el asunto empieza a preocuparles un poco.

Nov 082010
 

Antes nos quejábamos porque los nuevos sistemas sin espejo se parecían demasiado a las SLR de toda la vida, y ahora que lo de hacer cámaras en miniatura parece que se ha puesto de moda también protestamos.

Pataleos al margen, el anuncio de la pequeña Panasonic Lumix GF2 vuelve a poner sobre la mesa el tema del tamaño de la cámara. Comentaba el amigo Martín al hablar de la Olympus E-5 que por mucho que en Japón estén encantados con las cámaras minúsculas, hay usuarios que todavía quieren algo más consistente entre las manos.

Sin embargo, parece que el camino va en sentido contrario, al menos en el segmento bajo y medio así que es el momento perfecto para una de esas encuestas que crean auténticas tendencias de mercado…