Jun 152016
 

Canon Pocketronic CalculatorNada como un poco de contexto, memoria y distancia para dar a las cosas la importancia que realmente tienen. Suena a una de esas frase de Paulo Coelho que se comparten en Facebook, pero en realidad es un buen antídoto contra los intensitos. Y un buen consejo a la hora de sentarse a escribir y contar algo sin dejarse llevar por el entusiasmo más de la cuenta.

Todo esto viene a cuento de una reciente lista publicada por la revista Time y en la que seleccionaba los 50 cacharros más influyentes de la historia. Esos que no sólo han cambiado el mundo de la tecnología sino que han afectado a nuestras vidas diarias. Una lista -como todas- repleta de subjetividades y totalmente discutible, pero que sirve como un guión perfecto para esta historia.

Primera bofetada de realidad: ¿Cuántas cámaras hay en ese ranking? Dos. ¿Y cuántas digitales? Cero. Ni una. ¿Y las sin espejo?, preguntará algún embajador despistado al que su marca de confianza le ha jurado que esa cámara que tiene entre las manos es, junto al fuego y la rueda, uno de los grandes logros de la humanidad.

Es verdad que suena un poco extraño que la fotografía digital no aparezca entre los cambios más relevantes del último siglo al hablar de tecnología. Después de todo es por culpa de los píxeles que ahora todos llevamos una cámara en el bolsillo, damos la lata con Instagram, odiamos los palos de selfie… Efectivamente, no aparece la cámara digital como tal, pero sí el iPhone -número 1 de la lista, por cierto- detonante en cierto modo de todos esos cambios de los que hablábamos y de muchos otros ya más ajenos a la imagen y la fotografía.

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Oct 192015
 

Carta-Shirley-Kodak

Hasta los años 70 la película de color estaba calibrada sólo para pieles blancas lo que, unido a la falta de rango dinámico, daba problemas con los retratos de personas mulatas o negras. Algo que a día de hoy suena bastante surrealista pero que, según recuerdan en un interesante artículo publicado por Vox hace unos días, ocurrió durante aquellas primeras décadas en las que los carretes en color se popularizaron.

Más allá de las carencias tecnológicas y el limitado rango dinámico para poder exponer bien luces y sombras, posiblemente aquello no era sino un reflejo del racismo imperante en la sociedad. Comparado con los encapuchados de la cruz en llamas, que a Kodak le diera igual este pequeño detalle tampoco parece tan grave, ¿no?

El caso es que durante años los retratos de las personas negras o con pieles más oscuras mostraban una evidente falta de detalle. Y el drama era mayor si en un retrato de grupo había blancos y negros. ¿Pero los negros y los latinos también hacen fotos?, se preguntaría el Trump de turno.

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Dec 032014
 

La culpa de todo es de Apple, aseguró Alexander Stubb, que aunque pudiera parecerlo no es un directivo de Samsung, sino el primer ministro de Finlandia. Solo hace falta introducir un nombre en esta ecuación para que la denuncia de Stubb sea más fácil de entender. Exacto: Nokia.

Y es que, pese a que Stubb matizó poco después que aquello solo era una forma de hablar, la importancia de Nokia en la economía finesa es tal que su declive ha arrastrado las cuentas del país. Y para colmo la otra gran industria del país es el papel, que por lo visto tampoco ha llevado muy bien el auge del iPad.

Aunque el caso de Nokia –su gloria, su caída y su compra por parte de Microsoft- es demasiado próximo en el tiempo como para poder hacer grandes análisis, los parecidos más que razonables con otros gigantes que acabaron igual hacen que se pueda hablar de una historia ampliamente conocida.

¿Quién le iba a decir a esta compañía hace solo 15 años, cuando todos íbamos con uno de sus móviles en el bolsillo, que aquello no iba a durar para siempre, que Apple cambiaría totalmente la industria de la telefonía y que su negocio de telefonía acabaría siendo absorbido por Microsoft?

Es más, ¿quién le iba a decir a Kodak que el estupendo negocio de la película tenía los días contados, que sus oficinas en Rochester acabarían derribadas simbolizando el fin de una era, que su marca sería licenciada al mejor postor para que vendiera plástico utilizando su mítico nombre como reclamo?

El problema no es que la historia tenga la dichosa manía de repetirse. El problema es que lo mismo que nosotros tropezamos las veces que haga falta con la misma puñetera piedra, muchas compañías son expertas en no ver el precipicio hasta que es demasiado tarde.

Un arte que parecen dominar bien las empresas del sector fotográfico, que está pasando ahora –desde hace años, en realidad- por uno de sus momentos más delicados. Aunque las quinielas sobre el próximo lanzamiento son las que siguen llenando titulares, en realidad en voz baja todos hacen sus apuestas sobre cuál será la próxima firma en caer. Es un segmento demasiado pequeño para tantas marcas, repiten desde hace años todos.

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Nov 262012
 

La semana pasada tocaba dar una de las sesiones que cada año imparto en el Postgrado de Fotoperiodismo de la Universitat Autònoma de Barcelona. La idea es hablar de tecnología y cacharros varios, pero siempre hay un hueco para la futurología fotográfica y para recuperar este vídeo que Kodak lanzó en 2006 y que es ya un auténtico clásico del sector.

La compañía de Rochester jugaba hace seis años a adivinar como serían las siguientes generaciones de cámaras. O mejor dicho, a adelantar algunas de las cosas que ya seguramente ya se estarían cocinando en el sector por aquel entonces. Un ejercicio de futurología casi impecable, excepto por un pequeño detalle que pasaron por alto: ellos no estaban en ese futuro.

Visto ahora y teniendo en cuenta la situación de Kodak resulta un ejercicio casi tan interesante como macabro. Cámaras que reconocen caras. Cámaras que saben donde están porque integran un GPS. Cámaras que permiten compartir fotos gracias a la conexión Wi-Fi (que ya estaba inventada pero muy poco extendida entre las cámaras). Cámaras que no necesitan flash porque disponen de sensores de gran sensibilidad…

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Feb 132012
 

Mientras hacemos quinielas para ver cuánto tiempo tardará Kodak en anunciar que se acabó lo de fabricar película, no deja de ser curioso bucear en la historia de este gigante. No sólo para recordar a los jovenzuelos que la fotografía digital la inventó Kodak -y no los teléfonos móviles- sino también para toparse con inventos realmente peculiares.

Uno de ellos es el V-Mail o airgraph en su versión original inglesa: una singular fusión entre correo postal y fotografía surgida en 1930 de la mano de Kodak y la compañía aérea británica Imperial Airways. La idea era bastante sencilla: fotografiar las cartas (en realidad un texto escrito a mano dentro de un espacio limitado en una cuartilla estandarizada), enviar los rollos de negativos de esta microfilmación por avión -con el consiguiente ahorro de espacio y peso respecto a una carta convencional- y obtener un positivo para que recuperara su tamaño real.

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Jan 232012
 

Ahora que la lenta  agonía de Kodak parece haber entrado en fase terminal tras acogerse a un proceso de bancarrota, llega el momento de afilar el hacha y liarnos a hacer leña de la multinacional caida.

Por supuesto todos somos muy listos y desde hace décadas ya sabíamos que esto iba a acabar así, ¿verdad? Como la crisis económica, vamos: una vez metidos en el agujero todos los economistas del mundo aseguraban haber visto la que se nos venía encima con años de adelanto.

¿Podrían los directivos de la firma de Rochester haber tomado decisiones más acertadas para evitar llegar a este punto? Seguramente sí, aunque lo más probable es que ese tipo de respuestas pertenezcan más al ámbito puramente empresarial que al fotográfico. Nuestra visión -reconozcámoslo- es bastante limitada en este sentido.

De todos modos, en Mashable han hecho un interesante repaso a lo que ellos llaman las tres oportunidades perdidas de Kodak: momentos en los que la compañía llevó la iniciativa y puso sobre la mesa nuevas y buenas ideas pero que acabaron por no cuajar o escapárseles de las manos.

Y es que no podemos olvidar que fue Kodak quien práctiamente inventó la fotografía digital y firmó las primeras cámaras. Años  después el CEO de la firma reconoció que se comportaron con este hallazgo como Superman con la kriptonita. La comparación es sublime.

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Jul 042011
 

No pregunten por qué, pero el otro día alguien aficionado a estas cosas atómicas llevaba encima uno de esos aparatos para medir la radioactividad. El tema es perfecto para los hipocondriacos: que si durante un trayecto en avión los niveles aumentan considerablemente, que si una vez unos tomates acabaron en la basura en lugar de la ensalada… en fin, cosas de esas que casi es mejor no saber.

Aprovechando esa gran hallazgo, un comentario que días antes había escuchado (“a ver si tras lo ocurrido en la central de Fukushima el material de las factorías fotográficas cercanas se ha contaminado”) y que estábamos en una presentación de nuevos productos de una firma nipona, el experimento estaba servido en bandeja.

En la Olympus E-P3 se indica que está “diseñada en Tokio” pero construida en China. Pero el flamante M.Zuiko 12 mm f2 es totalmente “made in Japan”. La verdad es que la fábrica de Tatsuno donde se produce queda bastante alejada, pero ya que estábamos con la tontería había que comprobarlo. Y, efectivamente, según me explicó el dueño del aparatillo en cuestión ese nivel que marca la pantalla es perfectamente normal.

De todos modos investigando un poco resulta que lo de buscar radioactividad en los objetivos no es nada nuevo ni una especie de leyenda. Circula por ahí una lista bastante extensa de ópticas fabricadas entre 1940 y 1970 y en cuya construcción se utilizaron materiales que por su propia naturaleza contienen isótopos radioactivos.

Según estas explicaciones, el principal responsable es el óxido de Torio, un elemento que se empleaba con bastante frecuencia por su estructura similar a la de la más conocida fluorita: elevado índice de refracción y baja dispersión. También se menciona el Lantano, aunque el índice de radioactividad de este material es muy inferior (1/10.000 veces) al del Torio.

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Jun 082011
 
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

Hace una década la mejor forma de empezar un debate fotográfico era preguntando si las cámaras digitales habían superado ya en calidad a las de película. Se plantaba uno en clase con unas cuantas copias de gran formato, las dejaba encima de la mesa y a ver quién era el valiente que sabía distinguir cuáles provenían del mundo de los píxeles y cuáles del de la plata. En unos minutos, la bronca entre defensores de una y otra rama estaba asegurada.

Pretender hacer ahora lo mismo sería bastante absurdo, entre otras cosas porque afortunadamente aquella cansina discusión que daba más protagonismo al medio que al propio contenido parece felizmente superada. Ahora la pregunta crítica se centra más bien en si nuestros queridos rollos de película seguirán existiendo dentro de unos años o si están abocados a desaparecer, engullidos por la tecnología digital.

La inmensa mayoría de los que nos movemos en este mundillo fotográfico tenemos muy clara la respuesta: por supuesto que sobrevivirán, aseguramos con tono grave. Tal vez relegados a un papel anecdótico, como mera curiosidad histórica o capricho de artistas lomográficos y demás bichos raros. Pero sobrevivirán.

Claro que serán más difíciles de encontrar y más caros, admitimos, pero siempre habrá alguna tienda que reserve un hueco para almacenar unos cuantos rollos de negativos y “diapos” y que pueda revelarlos. O un mercado negro de químicos, si no queda otro remedio que hacerlo en casa, pensarán los más pesimistas.

El problema es que igual nos estamos dejando llevar por la nostalgia y nos falta una buena bofetada de realidad a base de cifras. Precisamente de eso se encarga un reciente artículo elaborado por The Associated Press que dibuja una situación bastante delicada para la fotografía química en el mercado estadounidense.

A principios de este siglo (hace una década ya… cómo pasa el tiempo) se vendían por aquellas tierras 1.000 millones de rollos de película al año. Ahora esa cifra ha caído en picado hasta poco más de 50 millones, sumando los carretes sueltos y las cámaras de un solo uso.

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Apr 202011
 
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

Es uno de los mejores momentos de “Mad Men”, una serie de culto que le reconcilia a uno con la televisión. A Don Draper -director creativo de una agencia de publicidad en el Nueva York de los años 60- le encargan una campaña para un proyector circular de Kodak. Los directivos de Rochester quieren bautizarlo como “la rueda”, pero finalmente se convierte en “el carrusel”.

“Se llama el carrusel. Nos permite viajar del mismo modo que lo hace un niño, dando vueltas para volver de nuevo a casa, a un lugar donde nos sabemos queridos”, explica Draper en una sala repleta de humo de cigarrillos e iluminada sólo por las diapositivas proyectadas.

Poco queda de aquello. Los proyectores de diapositivas son poco más que un objeto de colección, el humo del tabaco perdió hace años su “glamour” y Kodak es apenas una sombra de lo que fue.

Dirigida por Antonio Pérez desde 2003 y tras un traumático proceso de reconversión (miles de despidos, desplome de ventas, las míticas instalaciones de Rochester derruidas), dicen los analistas que desde hace años el único rumbo que en realidad sigue Kodak es preparar el terreno para su compra.

“Kodak no está en venta”, asegurabaNancy Carr, directora de comunicación de la firma en una entrevista concedida a QUESABESDE.COM en 2008. Sin embargo, en los últimos meses ha sido uno de los rumores más recurrentes del sector y la única pregunta parece ser quién será finalmente el que pase por caja para quedarse con una de las marcas más reconocidas del planeta.

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Jan 032011
 

Si entre sus propósitos para este 2011 figuraba revelar de una puñetera vez ese rollo de Kodachrome que lleva años olvidado en la nevera, tarde. El único laboratorio que aún trabajaba con esta mítica emulsión positiva procesó el último carrete el pasado 30 de diciembre. Se acabó.

Puede, eso sí, encargar la elegante camiseta conmemorativa que en Dwayne´s Photo -el susodicho laboratorio- han lanzado para la ocasión. En Kansas son así de sentidos para estas cosas. Si se dan una vuelta por Ebay también hay un montón de diapositivas, publicidad de hace unas cuantas décadas y demás artículos para nostálgicos y coleccionistas. Y el disco de Paul Simon con la canción Kodachrome, claro.

Pero, a que viene tanto revuelo y tanto sentimentalismo con esta muerte anunciada, si la mayoría de nosotros no hemos usado un rollo de Kodachrome en nuestra vida, se preguntaba un amigo.

Algo de razón no le falta. Pero, ya que estamos hablando de decesos, que no estuviéramos enganchados a CNN+ tampoco significa que nos tenga que dar igual que la gentuza de Tele 5 decida sustituir a Gabilondo por Mercedes Mila. Pues lo mismo.

Desde que en junio de 2009 Kodak anunciara el fin de la producción de Kodachrome hasta hoy se ha escrito tanto sobre el tema que resulta imposible no repetir lo ya dicho unas cuantas decenas de veces. Así que lo mejor será recopilar algunas de las cosas más interesantes que se han comentado a lo largo de estos meses y, sobre todo, en esta última semana.

Explicaban en su momento los de Rochester el impepinable argumento que justificaba esta medida: la gente ya no compra Kodachrome y apenas representan un 1% del total de las ventas de película. ¿Indiscutible?  “Eliminen todas las gasolineras poco a poco y dejen una sola en Lausana (Suiza) y ya verán cuánto dura la demanda de coches de gasolina y gasoil”, replica Valentín Sama en un duro artículo sobre esta cuestión.

Se ha hablado mucho también sobre las fotografías tomadas por el fotógrafo Steve McCurry como homenaje al último rollo de Kodachrome. La cadena CBS emitió hace días una interesante pieza sobre el último carrete y la historia de esta película.

¿Con qué camara ha realizado Steve estas instantáneas? Según comentaban en un reportaje sobre el tema publicado en febrero por Associated Press, la elegida fue una Nikon F6. Seguro que algunos esperaban algo un poco más clásico.

De todos modos, más interesante que la cámara utilizada son algunas de las reflexiones realizadas por el fotógrafo comentando este singular encargo. Especialmente parodójico y significativo es que McCurry explique cómo, dada la importancia de cada una de esas 36 tomas, antes de cada una de ellas realizaba pruebas de encuadre y exposición con una cámara digital.

Pero más inquietante resulta aún la pregunta que deja en el aire al hablar de su archivo con más de 800.000 diapositivas tomadas con Kodachrome. Imaginénse -nos sugiere McCurry- guardar todos esos archivos en un disco duro y volver dentro de 40 años. ¿Seríamos capaces de leerlos y rescatarlos?

Nov 012010
 

(Artículado publicado en QUESABESDE.COM)

Paren las rotativas. Sony ha anunciado que abandona la producción de sus reproductores y grabadores de casete Walkman. ¿Pero todavía los seguían fabricando?, se habrá preguntado más de uno al ver repetida la misma noticia en centenares de medios a lo largo de la pasada semana.

Pues se ve que sí. O eso o los chicos de Sony han estado ágiles y, aprovechando que a los periodistas nos gusta más una efeméride que a Sánchez Drago las ficciones literarias, han conseguido colar la marca Walkman en todos los titulares. Oiga que casetes de esos ya no tenemos pero Walkman sigue vivo en nuestros teléfonos móviles y reproductores mp3.

Sea como sea, el caso es que este anuncio ha producido la clásica y predecible ola de nostalgia: que si mi primer Walkman me lo regalaron en la Comunión, que si era un trasto enorme, que si te acuerdas cuando rebobinábamos las cintas con un lápiz para ahorrar pila, que si nosotros ya nos reíamos de la SGAE con lo de grabar canciones de la radio o pedirle copias al primero de la clase con un aparato de dos pletinas…

De acuerdo, como tecnología las cintas magnéticas son un poco birria. Nada que ver con el glamour de los vinilos, así que posiblemente están condenadas a perderse en los anales de la historia como el VHS o, como mucho, a decorar con su imagen camisetas y bolsos de diseño retro durante la próxima década.

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Oct 302010
 

© Petapixel

Los chicos de Steve Jobs están que no saben que hacer con todo el dinero ganado en los últimos años así que se rumorea que cualquier día de estos podrían salir de paseo a ver qué se compran.

Dicen los expertos de la cosa mercantil y bursatil -sí, ya saben, esos que vieron venir la crisis 10 minutos después de que todo se fuera al carajo- que éste es un buen momento para fundirse los ahorros en alguna empresa, así que en las últimas horas se han disparado los rumores sobre los nombres que podrían figurar en la lista de la compra de Apple.

Hay opciones para todos los gustos (Disney, Adobe…) pero, sin duda, uno de los que más revuelo ha provocado ha sido Sony. Tras las primeras horas -en las que incluso subió la cotización de la compañía nipona- parece que la historia ya se ha deshinchado. Pero por si acaso en Petapixel ya se han puesto a probar qué tal quedaría la manzanita en las cámaras Alpha.

Todavía no se sabe en que acabará la historia pero, siguiendo con el hilo fotográfico de la historia, casualmente estos días Kodak ha presentado sus cuentas y parece que las cosas no van muy bien -siguen sin ir muy bien- por Rochester.

¿Y si los planes fueran por ahí? Más allá de la cuestión nacional -todo queda en casa entre dos empresas estadounidenses- ¿para qué demonios iba a querer Apple algo del negocio de Kodak. Hombre, en el tema de impresión y fotocabado la firma se defiende pero su gran activo son las patentes relacionadas con el mundo de la fotografía, incluido, por ejemplo, el filtro Bayer que utilizan el 99,99% de las cámaras digitales.

Sí, la verdad es que suena muy extraño…

Jul 302010
 

Hace un año Kodak anunció el cese de la producción de la mítica película positiva  Kodachrome.  Pero ahora ha llegado el momento de la despedida definitiva, cuando el último carrete ha sido revelado en Parsons, Estados Unidos.

El fotógrafo Steve McCurry ha sido el encargado de realizar los últimos 36 disparos con esta película. En National Geographic incluso están preparando un reportaje para contar la historia de este último rollo en manos de uno de los fotógrafos más conocidos del panorama internacional.

Aunque la nostalgía química de muchos de nosotros no vaya mucho más allá del T-Max 3200 (qué grano, oiga) al leer esta noticia no he podido evitar acordarme de Los Puentes de Madison, de Robert Kincaid -el personaje interpretado por Clint Eastwood- y de los rollos de Kodachrome guardados en una nevera en su destartalada furgoneta.

En fin, una excusa perfecta para recuperar un artículo publicado en QUESABESDE hace ya más de cuatro años, cuando Nikon anunció el fin de sus réflex de película.

“Posiblemente haya quienes no habrán reparado o no le habrán concedido la mínima importancia a este detalle. Pero quiero pensar que somos muchos los que no concebimos ciertas historias -certezas de esas que sólo pasan una vez en la vida, parafraseando al autor- o a Robert Kincaid, fotógrafo de National Geographic, retratando los puentes cubiertos del condado de Madison sin una Nikon F colgada al cuello.”

Apr 072010
 

¿Qué es lo mejor que se puede hacer cuando el sector arrastra una profunda crisis desde hace años, tu compañía está en números rojos y los despidos se cuentan por miles?

Efectivamente, aumentar el sueldo de los directivos hasta alcanzar unas cifras astronómicas. Esa es -según apuntaban el otro día en Imaging Insider citando los datos publicados por Democratandchronicle.com– la fórmula que Kodak ha aplicado con Antonio Pérez y Philip J. Faraci, CEO y presidente de la compañía, respectivamente.

Pese a que las pérdidas durante 2009 superaron los 200 millones de dólares, Pérez se ha embolsado unas retribuciones totales de más de 12 millones de dólares durante ese año, un 61% más que en 2008. Faraci se ha tenido que conformar con sólo 4,6 millones, aunque  esa cifra representa una subida del 77%.

Pero no sean malpensados y guarden sus pancartas de rojillos con ganas de echar siempre la culpa a la clase empresarial o a los ejecutivos de turno. Resulta que la mayoría de ese sueldazo son acciones y stock options y que en realidad Pérez apenas llegó al millón de dólares en 2009 y el pobre Faraci sólo ha visto 652.000 miserables dólares en efectivo.

¡Y eso -camaradas- supone una considerable reducción salarial respeto a 2008! Así que todo el mundo ahora mismo a comprar impresoras de Kodak para que suban las acciones y estos chicos puedan al menos pagarse la hipoteca.

Oct 242009
 

Kodak_SLR

Es fascinante el mundo de los rumores. Algo así como un confusa mezcla entre la teoría de la bola de nieve y el teléfono escacharrado en la que “parece A” acaba rapidamente en un “es B”. Todo empezó hace unos días cuando desde EletricPig se aseguró citando fuentes fiables de Kodak que la compañía de Rochester prepara algo potente para la próxima edición de CES, a principios de 2009.

Puestos a especular, desde esta web se apostaba por una SLR de Kodak. Concretamente la “primera” réflex de Kodak. Ni más ni menos. Dejando a un lado que Kodak ha fabricado durante décadas las mejores y únicas SLR digitales disponibles en el mercado -basándose primero en cuerpos de Nikon y Canon y luego más por libre, hasta abandonar el negocio hace ya unos años- la cuestión es que la historia se ha extendido como la pólvora y el “Kodak podría preparar algo gordo” es ya “Kodak prepara una SLR”.

A falta de datos reales sobre el tema y puestos también a especular -es sábado, qué demonios- parece muy poco probable que en los planes futuros de Kodak aparezca una réflex. De hecho, me extrañaría muchísimo ver incluso algo parecido al Micro Cuatro Tercios o, ya puestos, una compacta con sensor grande.

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