May 272015
 

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“¡Eh, tú, pringao! ¡Que vas con una pesada cámara réflex! ¿Sabes lo que te estás perdiendo?” Algo así es lo que desde hace ya bastante tiempo repiten muchos fabricantes de cámaras sin espejo para defender su sistema frente a las SLR tradicionales. Un argumento que, con más o menos gracia, abanderan Olympus, Sony y Fujifilm mientras señalan a esos fotógrafos que todavía acarrean una mochila de -según su versión- un par de toneladas. O más.

Como estrategia para hacer unas risas no está mal, aunque los expertos en publicidad aseguran que hablar más de la competencia que de uno mismo es un poco de perdedores. Vaya, que lo de la publicidad comparada en plan a ver quién la tiene más grande –más pequeña en este caso- tiene su gracia entre iguales, pero puede sonar a grito desesperado de “hacedme caso, por favor” cuando los aspirantes al trono recurren a ello una y otra vez.

Olympus ha sido el último en echar mano de esta historia del tamaño y el peso en una campaña que, hay que reconocerlo, resulta bastante divertida. DSL-ARM es el mal que afecta a los usuarios de cámaras réflex y que se refleja en un brazo de extraordinarias dimensiones y largura. Aunque más de uno seguro que habrá llevado un paso más allá el chiste en versión onanista, en este caso la culpa es de esa pesada cámara réflex capaz de deformar el brazo de sus usuarios.

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Aug 182014
 

 

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Primero fue la detección facial, y aquello nos pareció ciencia ficción. Después la detección de sonrisas, y nos pasamos unos cuantos meses haciendo chistes sobre aquella absurda prestación de la que, por cierto, ahora ya casi nadie se acuerda.

Más tarde fue la histeria del reconocimiento facial, y aquello incluso daba un poco de miedo. Nuestras cámaras sabían reconocernos e identificarnos en una foto de grupo para enfocarnos a nosotros y darnos el protagonismo que, evidentemente, merecemos.

Detección facial para mascotas, disparo por guiño o mediante órdenes de voz -nos encanta el móvil LG G3 que saca una foto cuando decimos kimchi– decenas de automatismos que casi nadie usa y la mayoría de usuarios directamente desconocen… ¿Quedaba alguna tontería por inventar?

Creíamos que no, pero ahí están los chicos de Olympus para demostrarnos que estábamos equivocados. Y es los ingenieros de la firma han patentado recientemente una prestación llamada a cambiar la fotografía tal y como la conocíamos hasta ahora. Atentos: detección de salpicaduras.

Aunque de entrada suena a un anuncio de detergente, la idea no va por ahí. Se trataría -de momento es sólo una idea- de un sistema para disparar automáticamente la cámara al detectar una salpicadura de agua en la escena. Un nuevo modo pensado para cámaras de aventuras y con el que se supone que podremos pillar ese momento exacto en el que el gracioso de turno salta en plan bomba.

¿Tu cámara no tiene detección de salpicaduras? Pues ya estás tardando en renovarla.

Apr 112014
 

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¿Cómo se arregla una cámara o ajusta una óptica? ¿Cuánto tiempo se tarda en limpiar el sensor de una réflex? ¿Cuál es la avería más habitual o la queja más común entre los clientes? Aunque es lógico que los servicios técnicos sean la cara menos amable de una firma –después de todo, sólo se acude a ellos cuando hay un problema-, desempeñan un papel básico como punta de lanza de la atención al cliente y por tanto de la imagen de una marca. Por eso nos hemos colado en los talleres de cuatro de las firmas más importantes del sector fotográfico para ver desde dentro qué les pasa a nuestras cámaras cuando les toca pasar por la consulta.

Lo mismo que sólo los truenos nos hacen recordar a Santa Bárbara –algo así dice el refranero- sólo los problemas de enfoque, las manchas en el sensor o los espejos que se caen llevan a los titulares los servicios técnicos de las firmas fotográficas. Sus responsables y trabajadores entienden y asumen con resignación ese complicado papel que les ha tocado, pero escuchar su versión y ver la película desde el otro lado siempre es un ejercicio muy sano.

Por eso hemos estado en los servicios técnicos oficiales de Canon y Nikon en Barcelona y hemos viajado hasta Coimbra y Oporto, en Portugal, para visitar los de Olympus y Fujifilm. Centros con diferencias evidentes –el de Olympus, por ejemplo, es uno de los dos que tiene la compañía para toda Europa- pero con muchos parecidos. Puntos por los que pasan centenares de cámaras cada semana, con problemas de lo más variado. Incluidos algunos que darían para un libro repleto de anécdotas.

De esas historias más curiosas, pero también de los problemas y quejas de los usuarios o de la dinámica de trabajo, hablamos con sus responsables mientras recorremos las instalaciones, asistimos a unos cuantos despieces de cámaras para sustituir la parte afectada o contemplamos las decenas de pruebas y ajustes que se realizan antes de volver a manos de su dueño.

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Nov 212012
 

Queridos usuarios del sistema Cuatro Tercios: se comenta por ahí que, hartos ya de esperar movimientos por parte de Olympus, os habéis echado al monte y organizado una recogida de firmas para pedir explicaciones directamente a Tokio.

Aunque esto de la democracia participativa llevado al terreno de las empresas fotográficas es realmente encomiable, mucho me temo que el Señor Olympus andará ahora mismo muy ocupado haciendo números y controlando que los directivos de Sony no se queden con los mejores despachos.

No me malinterpreten. No es que la firma ignore a sus usuarios y vaya a usar la otra cara de los folios virtuales de las firmas para hacer la lista de la compra. Es que, sencillamente, andarán muy liados con otras cosas como vender cámaras o estudiar la viabilidad de la propia compañía. De hecho, hay que reconocer que en eso de respetar a los usuarios veteranos Olympus suele ser más políticamente correcta que otras firmas que, sencillamente, cambian la bayoneta y si te he visto no me he acuerdo.

Total, que como es harto improbable que llegue una carta de respuesta desde Japón, me ofrezco como voluntario para ejercer de abogado del diablo (Woodford lo llaman ahora en Olympus) e intentar arrojar algo de luz sobre los asuntos que se planteaban en esa carta abierta.

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Feb 152012
 

Que las estadísticas de ventas y los gráficos de colorines son tan fiables como las promesas electorales ya lo sabemos todo. Los mismo números que sirven para ratificar una teoría pueden perfectamente darse la vuelta y confirmar justo lo contrario. Es la grandeza del mercado, amiguitos.

A veces son logros concretos (vendo más que el vecino, mi enfoque es más rápido…) y otras se refieren a tendencias más generales. Como en este caso. Y es que recurrir al crecimiento exponencial de las ventas de cámaras sin espejo -las llamadas EVIL o CSC- en Japón y otros mercados orientales se ha convertido en el argumento preferido de algunos fabricantes. Sobre todo, lógicamente, de aquellos que han puesto todos los huevos en esta cesta sin espejo réflex.

Así que durante la presentación de la Olympus E-M5 tampoco faltó este recurrente discurso con sus correspondientes diapositivas y gráficos apocalípticos: en Japón este tipo de cámaras ya son mayoritarias entre los modelos de óptica intercamiable. ¡Temblad SLR, os quedan cuatro días!

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Jan 162012
 

Si estuviera tan claro que la bolita va a caer en un determinado número de la ruleta como que, sea lo que sea lo que Olympus está tramando, acabará filtrándose antes de la presentación nos jugaríamos todos los millones de nuestras cuentas numeradas en Suiza y Andorra a ese dichose número.

Para empezar con buen pie, de momento lo que se ha filtrado es un anuncio que tenía que salir la semana que viene en la revista Amateur Photographer. A toda página, para que quede bien claro que con yakuza, chanchullos financieros y todo en Olympus siguen teniendo pasta de sobra como para invertir en papel. Por dinero que no sea, que diría uno del centro Bilbao.

¿Y qué es lo que dice ese misterioso anuncio? En realidad nada. Los chicos de las PEN se ponen misteriosos y marean la perdiz hablando de diseño clásico, de un nuevo referente y, evidentemente, de una cámara que, por lo visto, no tardará mucho en ver la luz.

En 43rumors ya hace días que vienen dando la señal de alarma hablando de un resurgir de las míticas OM, las réflex de película de Olympus que, por cierto, cumplen ahora 40 años. Por si quedaba alguna duda -estos chicos no suelen fallar demasiado- el susodicho anuncio de Olympus se titula “Oh My Godness”. Y para que a nadie se le escape la sutil indirecta la O y la M aparecen en negrita. ¿Se va captando la idea?

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Feb 012010
 

O son muy tontos o se pasan de listos. No hay otra explicación posible. O los departamentos de comunicación, producto o marketing de algunas compañías  están formados por lo mejorcito de las universidades privadas -donde van los que no tienen nota para ir a la pública- o todo obedece a una estrategia perfectamente diseñada.

Sea como sea, el caso es que en los últimos días las filtraciones de las cámaras que supuestamente aterrizarán proximamente en el mercado se han ido sucediendo. Una supuesta Nikon Coolpix P100, una Fuji HS10, una Olympus SP-800 y ahora ésa de ahí arriba: la próxima Micro Cuatro Tercios que parece que ya han cazado en 43rumors.com.

La versión oficial es que todo son terribles filtraciones que, de hecho, suelen provocar ataques de histeria entre los mandamases nipones e incluso llamadas a horas intempestivas para pedir que rueden las cabezas de los culpables.

Pero ya no cuela. No sólo porque resulte difícil de creer que los errores y las chapuzas a la hora de mantener a buen recaudo la información se repitan con tanta asiduidad, sino porque estamos convencidos de que algunas de las webs de rumores fotográficos más conocidas del momento tienen línea directa con las firmas a las que se supone que hacen la vida imposible. En algunos casos lo sabemos a ciencia cierta.

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Oct 282009
 

fourthirdsAyer mismo publicábamos en QUESABESDE.COM una extensa entrevista fruto de una charla de casi hora y media con Michiharu Uematsu, uno de los responsables de Panasonic en el desarrollo de las cámaras Micro Cuatro Tercios. Valentín Sama también contaba recientemente su conversación con Uematsu, así que ambos textos -más allá de las evidentes coincidencias temáticas- pueden complementarse bastante bien y dar una visión más global.

No es que se desvele ningún gran misterio de la humanidad -es lo que tiene poner una grabadora delante- pero hay un par de ideas que pueden resultar muy interesantes para adivinar o confirmar por dónde va el futuro de las cámaras de ópticas intercambiables.

Además de los jugosos comentarios sobre la relación con Leica, la corrección de las ópticas o la llegada de obturadores electrónicos, más a corto plazo me quedo sobre todo con lo de “priorizar” el Micro Cuatro Tercios. Algo que bien podría interpretarse como una pista más de que Panasonic no tiene ninguna intención de volver al espejo, es decir, a sus Lumix L del estándar Cuatro Tercios.

Así que parece cada vez más evidente que Olympus se ha quedado sola en esta categoría y que la pelota salta por tanto a su tejado a la hora de preguntarnos si también en esta casa se plantean poner toda la carne en el asador con las Micro Cuatro Tercios e ir poco a poco barriendo las réflex convencionales.

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Mar 112009
 

Tremendo el revuelo que se ha montado en el sector a raíz de una entrevista publicada por Cnet en la que Akira Watanabe -máximo responsable del negocio SLR de Olympus- ha asegurado que con 12 megapíxeles la mayoría de usuarios y aplicaciones ya van bien servidos.

four-thirds-logoY parte de razón no le falta, la verdad. Llevamos años repitiendo la misma cantinela: más resolución no implica más calidad y, de hecho, si el tamaño del sensor es limitado puede conllevar problemas de rango dinámico y ruido a sensibilidades altas.

Olympus declara el fin de la guerra de los megapíxeles y se decanta por centrarse en mejorar otras prestaciones de sus futuras cámaras. Quien quiera más megapíxeles -al menos más de 20, han matizado posteriormente- que se busque un modelo de formato completo.

Excelente. Pero antes de hacer todos juntos la ola ante tanta sinceridad  no hay que hilar demasiado fino para caer en la cuenta de todo lo que puede haber detrás de las palabras de Watanabe.

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